127 muertes por la epidemia de difteria en Venezuela acumuladas desde enero a noviembre

difteria en bolívar

La Organización Panamericana de la Salud publicó el 15 de diciembre la cuarta Alerta sobre difteria, en una actualización con datos hasta la semana epidemiológica número 49 de 2017 para Haití, República Dominicana y Brasil y hasta la semana epidemiológica número 48 para Venezuela.

Caracas. La Sociedad Venezolana de Salud Pública y la Red Defendamos la Epidemiología Nacional, en la décimo quinta alerta sobre difteria, analizaron las cifras notificadas por los ministerios de Salud a la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y contabilizaron que 836 casos sospechosos de difteria fueron registrados en 4 países del continente americano: Venezuela con 76 % de los casos (609), seguida por Haití con 18 % (152), Brasil con 5 % (42) y República Dominicana con 3 casos (menos de 1 %).

La cifra total de casos acumulados en las primeras 49 semanas epidemiológicas de 2017, es 2,15 veces mayor que la notificada para todo el año 2016 (388).

Además, la Red alertó que las muertes por difteria en el continente —notificadas en el mismo período— corresponden a Venezuela en 89 % del total (127), a Haití 10 % (15) y a Brasil 1 % (1 caso importado de Venezuela). Esta cifra, según los investigadores, es superior a las estimaciones que la organización tenía para este año. Expusieron que la letalidad de la enfermedad en Brasil fue de 0,42 %, en Haití de 10 % y en Venezuela de 21 %, —más del doble que en ese país de muy escasos recursos—.

Para los doctores José Félix Oletta, Carlos Walter, Rafael Orihuela, Pablo Pulido, Ana Carvajal, Julio Castro, Oswaldo Godoy, Andrés Barreto y Saúl Peña, el número de casos sospechosos —notificados en las primeras 28 semanas epidemiológicas de 2017— en Venezuela fue de 123; mientras que en las siguientes 20 semanas fue de 486 casos, (3,95 veces más), lo que confirma la tendencia al aumento de la epidemia.

Otro dato que habla del aumento de los contagios, es el número de casos sospechosos notificados entre las semanas epidemiológicas 42 y 48 de 2017, que fue de 98, mientras que en 2016, en el mismo lapso, fue de 62, un aumento de 58,06 %.

Esta observación, según los investigadores, indica que la situación actual de la epidemia es más severa que la observada en el momento de mayor número de casos sospechosos semanales, notificados en 2016: el número de casos sospechosos registrados desde el comienzo de la epidemia es de 933 (324 corresponden al año 2016 y 609 a 2017).

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Solo 227 casos de los 609 ocurridos en 2017 (37,27 %) fueron confirmados mediante cultivo o por PCR (Reacción en Cadena de Polimerasa).

Lo que indica un bajo porcentaje de confirmación, como hemos advertido en varias alertas previas, por fallas y errores en la toma de la muestra, conservación, su transporte y procesamiento. El porcentaje de confirmación en Venezuela es menor que el obtenido en Haití que de acuerdo con la Actualización de OPS, alcanza el 45 %, expresaron.

Detalles de la alerta

  • En 198 de los 227 casos confirmados, 86 % no había recibido vacunación y 14 % alguna dosis de vacuna. En este grupo de casos confirmados, 56 % fueron del sexo femenino.
  • El grupo etario más frecuente fue el de 11 años o más (72 %). Esto contrasta con lo que ocurre en Haití, donde 76 % son menores de 10 años.
  • El Ministerio para la Salud de Venezuela informó a la OPS que se encuentra intensificando las actividades de vacunación en los municipios con casos y se tiene previsto realizar una campaña de vacunación a inicios de 2018, información que no se ha hecho pública en el país. Tampoco se ha informado sobre la cobertura de vacuna alcanzada en 2016 y 2017.
  • Las coberturas de vacunación alcanzadas hasta septiembre de 2017 fueron subóptimas e insuficientes: la cobertura de vacunación con Pentavalente en menores de 1 año fue de 67,8 % y el refuerzo a los 5 años de 41,9 %; la cobertura de vacunación con toxoide tetánico en embarazadas maneja un 49,2 % y en escolares, 68,3 %. Esto revela el fracaso de las acciones de vacunación también desde que se inició la epidemia.
  • Se confirma que la enfermedad está presente en al menos 21 entidades federales y la epidemia no ha sido controlada.
  • El Ministerio de Salud mantiene su política errada de censura epidemiológica hacia el pueblo venezolano, a la vez que ofrece datos a los organismos internacionales, privando inexcusablemente a la colectividad de una valiosa información para conocer riesgos y evitar enfermar de difteria y de otras enfermedades infecciosas evitables mediante vacunas.

Foto: Archivo Crónica.Uno


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