Zulia y Lara abren esta noche en Barquisimeto la lucha por el título y el cupo al Clásico de febrero que se disputará en suelo mexicano.

Caracas. El primer aval que tendrán las Águilas del Zulia para sustentar sus opciones al cetro de la 2016-2017 es el único antecedente histórico en una final ante los Cardenales de Lara.

Los rapaces estrenaron el casillero de títulos en su palmarés en la 83-84, en una serie que se definió en cinco partidos y tuvo al relevista Porfirio Altamirano como Jugador Más Valioso.

El resultado de la serie particular de la presente campaña quizá sea un respaldo más sólido a favor de la candidatura naranja en la confrontación a un máximo de siete juegos que arranca esta noche (7:00 p. m.) en el Antonio Herrera Gutiérrez, de Barquisimeto. En la eliminatoria, los zulianos se llevaron cinco de nueve partidos ante los crepusculares. Además, el mánager Lipso Nava cuenta entre sus brazos con el MVP (Most Valuable Player, “Jugador más valioso”) de las semifinales en el zurdo Carlos Raúl Hernández y al revisar los cetros de los dos finalistas, las Águilas aventajan a los hoy locales con cinco coronas y cuatro subcampeonatos por cuatro diademas y nueve segundos.

Cardenales

La paridad de la última ronda de la campaña queda claramente establecida al reparar en el hecho de que a los pájaros rojos tampoco les faltan puntos favorables en la batalla final. El más obvio tal vez sea el de ostentar el mejor récord de la ronda regular (39-24), aunque tampoco está de más recordar que los larenses dominan el historial de partidos ante su contrincante emplumado 283-264 en los careos eliminatorios.

Adicionalmente, el mánager Luis Dorante dispondrá en su rotación con el Pitcher del Año, Raúl Rivero, quien abrirá esta noche ante el también derecho Mitch Lively. El bando cardenal también puede alardear de casi duplicar el número de carreras anotadas en la postemporada al pisar 74 veces el plato por 39 de los visitantes en los primeros dos compromisos.

Estadios

En lo que los dos aspirantes a suceder a los Tigres de Aragua están parejos es en las características de los dos estadios que albergarán la serie. Tanto el coso barquisimetano como el Luis Aparicio El Grande de Maracaibo son escenarios favorables a los lanzadores, donde se suelen conectar pocos jonrones debido a factores como la brisa y las dimensiones del campo.

Al margen de las particularidades de ambos parques, Zulia y Lara presumieron de una fortísima localía. En el caso de los marabinos, este factor se evidenció en la postemporada con una imbatibilidad de cinco juegos, y en los guaros se puso de manifiesto en la primera ronda, en la que salieron avantes en 19 de 31 duelos. En los playoffs, los dos recintos registraron asistencia cercana a 14 mil almas.

Foto referencial: Prensa Cardenales


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