Una unidad articulada puede cargar a más de 160 pasajeros por viaje. Muchas veces van sin aire acondicionado y con velocidad reducida por fallas mecánicas que, según los trabajadores, obedecen a la falta de mantenimiento preventivo.

Lo mismo que sucede en la transferencia a la línea 3, en Plaza Venezuela —empujones, gritos y golpizas—, se ve a diario en el sistema superficial. La diferencia es que las estaciones de esa modalidad no cuentan con funcionarios del Metro. Además, desde su comienzo en 2012 presta servicio de manera gratuita, lo cual hace mella en la calidad del traslado.

Caracas. Si movilizarse en el Metro de Caracas es un calvario debido a los retrasos, a los vagones sin aire acondicionado, a las escaleras mecánicas dañadas, a la inseguridad y a la falta de mantenimiento, hacerlo en la Línea 7 a través del Buscaracas es un verdadero reto. Se trata de un servicio gratuito, con pocas unidades disponibles que suelen estar sucias; ya sobrepasa la demanda, presenta fallas de iluminación y los ladrones entran y salen de los autobuses como Pedro por su casa.

El Buscaracas se inauguró el 3 de octubre de 2012 como sistema Bus de Tránsito Rápido (BTR). Su recorrido era de 12,7 kilómetros y de los dos ramales que se proyectaron inicialmente, quedó solo uno compuesto de 10 estaciones; estas se abrieron al público aún sin estar 100% listas y así se han mantenido.

Esta ramificación del sistema Metro se planificó en 2007 durante la gestión del alcalde Freddy Bernal, con un financiamiento aproximado de Bs. 390 millones. Ese monto se incrementó a Bs. 880 millones, con la transferencia del proyecto al Ministerio de Transporte y Comunicaciones.

Salió al ruedo con 30 unidades articuladas, de las cuales están operativas 24 y algunas veces laboran entre 9 y 11.

Recorrido Bus Caracas
Mientras en la página oficial afirman que el servicio beneficia a 120.000 personas, Ricardo Sansone, de Familia Metro, asegura que la línea no llega a 30.000 personas siquiera.
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La página oficial del Metro de Caracas da cuenta de 120.000 usuarios beneficiados por la Línea 7. “Eso no llega a 30.000”, dijo Ricardo Sansone, quien hizo carrera técnica dentro del Metro de Caracas y ahora preside la Asociación Civil Familia Metro.

Las unidades están sucias, no tienen aire acondicionado, el servicio está muy mal, comentó Erika Zambrano, asidua al sistema. Su testimonio lo respalda Sansone, quien indicó que al no cobrarse el servicio es muy poca la inversión que se le puede hacer. Ni siquiera para la limpieza diaria hay insumos. Los obreros que se ven en las estaciones no tienen uniformes ni guantes y, a lo sumo, llevan consigo un tobo con agua.

Este sistema terminó siendo el hijo perdido del Metro de Caracas: sus instalaciones están muy abandonadas, nunca se terminaron de equipar y se regula como un simple sistema de autobuses. Le dicen al operador que agarre una unidad y la ponga en la parada, pero no hay un mecanismo inteligente y articulado que soporte ese servicio.

El Buscaracas tiene dos estaciones principales: Las Flores y Los Ilustres. En ninguna funciona la caseta como centro de operaciones. En Las Flores hay un funcionario del Metro que, así como van llegando las unidades, las dirige a la parada. Pero en Los Ilustres no hay nadie cumpliendo con esas labores.

Misma situación se repite en el resto de las estaciones. Las más críticas son Roca Tarpeya, el Cristo, Presidente Medina y Avenida Roosvelt, las cuales están completamente desasistidas.

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La falta de personal que vele por la calidad y resguardo del servicio hace que los mismos usuarios cometan todo tipo de faltas en las estaciones. Algunos han denunciado que ven a personas comiendo y subiendo herramientas de trabajo mecánico en las unidades.

Un elemento común en toda la Línea 7 es la falta de iluminación, situación que favorece a los hampones y carteristas.

Vi como a un señor le sacaron el celular del bolsillo. A veces andan mujeres en grupo que empiezan a empujar y ahí es cuando le sacan a la gente las cosas de las bolsas. Lo único que no se ve en el Buscaracas es a los metrobodegas. Falta poco para que eso pase, pues se monta la gente comiendo, tomando aguardiente, meten hasta materiales de construcción, maletas grandes y no hay espacio para las sillas de ruedas. Además, dejan que pasen los indigentes que lo que hacen es molestar a los usuarios. Esa es una cosa de todos los días. Veo que va de mal en peor ese servicio; tan práctico que es, comentó Yuli Mendoza.

Montarse con niños en horas pico es una aventura con todas sus letras. Los mallugan sin piedad. No importa si lloran o la mamá grita. “Es una refriega, en La Hoyada principalmente. Ahí la gente se mata para subirse al autobús, que a veces no puede ni cerrar las puertas”, dijo otra usuaria.

Precisamente esa es una de las fallas más frecuentes vistas en el sistema. Las puertas se quedan atascadas. No abren y se ha visto unidades circulando con algunas abiertas y la gente casi guindando. Otro problema que manifiestan los usuarios es la falta de aire acondicionado. “Van con las ventanas abiertas y aun así no se soporta, porque hay mucha gente. Pero uno se monta porque usar las camionetas por esa ruta (la avenida Nueva Granada) es muy peligroso”, señaló Miriam Cevallos.

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Las unidades no se dan abasto para la cantidad de público que demanda el servicio subsidiado debido a los altos precios de pasaje en otros medios de transporte.

Un trabajador, que no quiso identificarse, mencionó que los autobuses se están accidentando porque no reciben mantenimiento adecuado. “Los sacan a trabajar porque hay mucha gente y por eso es que siempre ves uno o dos accidentados en la vía y parados mucho tiempo en la estación lo que genera fuerte retraso”.

Cuando eso sucede, los operadores se ven obligados a dejar a los pasajeros en la vía ordinaria, lo que constituye un peligro debido al poco espacio que tienen para maniobrar los autobuses articulados.

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Fotos: Francisco Bruzco.



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