El “Abusador” Ronald Acuña Jr. sumó una nueva estatuilla en 2018

El pelotero varguense se alzó con el premio Atleta del Año en la modalidad profesional donde superó ampliamente al futbolista de la Vinotinto, Josef Martínez.

Caracas. El formidable 2018 del jardinero de los Bravos de Atlanta, Ronald Acuña Jr., le valió un nuevo reconocimiento al venezolano nativo de La Sabana. El joven de 20 años de edad se alzó con la distinción Atleta del Año, que entrega el Círculo de Periodistas Deportivos de Venezuela desde 1944.

Acuña Jr. sumó 863 puntos, con 65 votos al primer lugar para superar al futbolista de la Vinotinto y del Atlanta United, Josef Martínez, quien totalizó 602 unidades en la sumatoria y 26 sufragios como ganador en la categoría profesional. El podio lo completó el también pelotero Jesús Aguilar de los Cerveceros de Milwaukee con 369 y tres papeletas al primer lugar.

El Atleta del Año es un nuevo galardón para el varguense, también ganador del premio Luis Aparicio como mejor beisbolista criollo de la temporada —junto con Aguilar— y del Novato del Año de la Liga Nacional, con el que emuló al propio Aparicio y al mirandino Oswaldo Guillén.

Acuña Jr. se encuentra actualmente de vacaciones en suelo venezolano y participó el lunes en el Derby de Jonrones, que se realizó en el estadio Universitario de Caracas. El “Abusador” —como se le conoce al guardabosque— llegó a la final de la competencia donde fue superado por el magallanero Delmon Young.

En los primeros meses luego de que me subieron a las Grandes Ligas sentí presión, pero es algo normal que afronté con mayor preparación, admitió el prospecto en la rueda de prensa previa a la cita de cuadrangulares. El joven terminó la campaña con 26 jonrones, 64 remolques, 16 bases robadas y promedio al bate de .293.

Acuña Jr. es hijo del pelotero del mismo nombre, y proviene de una zona costera de donde también salieron otros grandeligas como Kelvin y Alcides Escobar. Su elección en la categoría profesional constituye la décima tercera edición consecutiva en la que la estatuilla recae en manos de un pelotero. Este año, la modalidad amateur correspondió a la pesista Katherin Echandia, medallista de oro en los Juegos Olímpicos de la Juventud Buenos Aires 2018 y entre los combinados nacionales se impuso la mundialista selección de baloncesto.

El Atleta del Año en sus distintas categorías se entregará el próximo jueves 13 de diciembre en el marco de la gala del Deporte en la capital.


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