El dengue, el chikungunya y el zika son virus causados por el mosquito Aedes Aegypti. Comienzan con fiebre alta y aunque por sí solos no son mortales, hay complicaciones post enfermedad que generan serios trastornos 

Mabel Sarmiento Garmendia/@mabelsarmiento

Caracas. Un mismo mosquito, que llegó desde África, el Aedes Aegypti, puede causar cualquiera de estos tres virus: dengue, chikungunya y zika.

El primero, como epidemia, está presente el en país desde hace más de 25 años (dengue); con el segundo los primeros casos comenzaron a notificarse en 2014 y el último, fue a finales de 2015 -posterior a un exhorto de la Organización Mundial de la Salud- que se habló de los contagios en Bolívar, luego en Zulia y al final en casi todas las principales ciudades del país: chikungunya.

En el país de acuerdo con la Red Defendamos la Epidemiología, hay en este momento un incremento exponencial de dengue (17.000 casos), chikungunya (14.000 casos) y ahora de zika. Y según la Sociedad Venezolana de Salud Pública se estima que hay entre 5 y 10 mil casos de este virus, de los cuales 255 están vinculados con el síndrome de Guillian-Barré, el cual ha causado dos muertes en el país y produce serios daños en las embarazadas.

Eso sin contar los brotes de Paludismo, registrados sobre todo en los estados del sur (Bolívar, Amacuro y Amazonas) que han sobrepasado los 100.000 contagios.

Lo que hay que saber de estos tres virus:

Síntomas del dengue: Es una infección febril aguda que produce cefalalgia intensa, mialgias y erupción. Se transmite por la picadura de mosquitos Aedes Aegypti, Aedes Albopictus o uno de los Aedes Scutellaris. En condiciones naturales, no es trasmisible directamente de persona a persona. El mosquito puede empezar a trasmitir el dengue desde los 8 a 11 días después de haberse alimentado con sangre de un enfermo y permanece con la enfermedad toda su vida.

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Síntomas del chikungunya: Es una enfermedad que produce fiebre alta, dolores articulares, musculares, de cabeza, náuseas, cansancio y erupciones cutáneas.

  • Su duración puede variar de acuerdo con la persona. No hay medicina curativa. El tratamiento consiste principalmente en aliviar los síntomas; entre ellos el dolor articular, con antipiréticos, analgésicos óptimos y líquidos. No hay ninguna vacuna comercializada contra el virus chikungunya.
  • La mayoría de los pacientes se recupera completamente, pero en algunos casos los dolores articulares pueden durar varios meses, o incluso años. Se han descrito casos ocasionales con complicaciones oculares, neurológicas y cardiacas, y también con molestias gastrointestinales.
  • Las complicaciones graves no son frecuentes, pero en personas mayores la enfermedad puede llevar a la muerte. A menudo los pacientes solo tienen síntomas leves y la infección puede pasar inadvertida o diagnosticarse erróneamente como dengue en zonas donde este virus es frecuente.
  • La enfermedad suele aparecer entre 4 y 8 días después de la picadura de un mosquito infectado, aunque el intervalo puede oscilar entre 2 y 12 días.

Síntomas del zika: Las afecciones más comunes son fiebre leve y exantema o erupción. También puede causar conjuntivitis, dolor muscular y articular, y malestar general.

  • Estos síntomas comienzan 2 a 7 días después de la picadura de un mosquito infectado.
  • Las mujeres embarazadas tienen el mismo riesgo que el resto de la población.
  • Sólo una de cada cuatro personas desarrolla síntomas, y  los malestares suelen ser leves.
  • No hay ninguna vacuna o tratamiento específico para virus. Por tanto, el tratamiento para todos, incluyendo mujeres las embarazadas, se dirige a aliviar los síntomas.
  • La Organización Panamericana de la Salud y la Organización Mundial de la Salud instaron a las mujeres que están embarazadas o que planean estarlo a buscar atención prenatal, luego de que en Brasil se reportaron casos de pacientes con síndromes neurológicos que tenían historia reciente de infección del virus zika (55% de los casos evaluados fueron confirmados como Guillain-Barré);  en este país se detectaron recién nacidos con microcefalia en una cantidad inusual. Pasaron de 140 y 150 casos anuales de microcefalia a 4.180 casos entre octubre y enero de este año. También se descubrió que el zika se transmite por transfusiones de sangre y contacto sexual.
  • A mediados de enero de 2016 la ministra de Salud, Luisina Melo, dijo que en el país el Guillain-Barré aumentó a 255 afectados y contabilizó dos fallecidos.
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Foto: Cheché Díaz



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