El estreno marcará el camino de la Vinotinto en la Copa América

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Venezuela debuta el sábado ante Perú en la edición 46 del torneo que es visto por los criollos como preparación para las eliminatorias al Mundial de Catar.

Caracas. Incluso luego de la contundente victoria 3-0 ante Estados Unidos, el técnico de la Vinotinto, Rafael Dudamel, no dejó de recalcar que “lo importante para nosotros es la clasificación al Mundial de Catar”, lo que, de alguna forma, le quita importancia a la 46 edición de la Copa América que arranca el 14 de junio y finaliza el 7 de julio en Brasil.

El torneo de selecciones más antiguo del mundo es percibido por el cuerpo técnico criollo como un paso más para consolidar un grupo de cara a las eliminatorias del año que viene. Con un plantel que promedia 26.2 años —el más joven entre los suramericanos—, Venezuela está inscrita en el Grupo A de la Copa junto con Perú, Bolivia y el elenco anfitrión. Y al margen de que no haya un objetivo específico, la clasificación a los cuartos de final es a lo mínimo que aspiran los 12 combinados participantes. Para cumplir esa meta, los de Dudamel deberán hacerse fuertes en el estreno del sábado (3:00 p. m.) ante el bando inca en la Arena de Gremio de Porto Alegre.

«El mensaje ha sido muy claro: la Copa América es de preparación, tanto en el triunfo como en la derrota. Tengo mucha ilusión y expectativas, pero hay que ser cautos en lo que pueda pasar”, ha repetido de distintas maneras Dudamel, casi como un “mantra” durante la gira de preparación en Estados Unidos que incluyó empate 1-1 ante Ecuador, derrota 3-1 ante México y victoria 3-0 ante el combinado estadounidense.

El primer rival de la selección venezolana invita a imaginar un encuentro cerrado y definido por detalles, esos que le costaron encajar goles en la gira a la Vinotinto y que deben ser corregidos para sumar. La paridad con los de la franja es tal, que los últimos seis encuentros entre ambas escuadras registran balance de dos victorias por lado y dos empates. Con Brasil como amplio favorito en la llave y Bolivia como la “Cenicienta”, el debut pinta como una “final” con el segundo puesto en disputa.

“Contra Perú siempre son juegos difíciles. Es una selección que juega bien y tiene buenos jugadores como Paolo Guerrero y Christian Cueva. Será un bonito partido y vamos a buscar la victoria”, aseguró Yeferson Soteldo, el último en sumarse al plantel nacional en lugar del lesionado Adalberto Peñaranda.

El segundo choque vinotinto será el martes 18 ante Brasil (8:30 p. m.) contra la que el seleccionado ha perdido cuatro de los últimos seis con apenas dos empates, mientras que el sábado 22 el conjunto verde (3:00 p. m.) que recientemente ha vencido dos veces y empatado tres con Venezuela cerrará la fase de grupos.

Dudamel ha mantenido un esquema 4-3-2-1 con preponderancia en el juego directo y los balones largos para Salomón Rondón, único atacante y figura del grupo. No obstante, la propuesta requiere de una seguridad defensiva, que no se pudo plasmar en la gira, donde el equipo sufrió más de 30 llegadas sobre el marco de Wuilker Fariñez. El once titular que asoma, al menos para el debut, está compuesto por Fariñez, Ronald Hernández, Yordan Osorio, Mikel Villanueva, Roberto Rosales, Junior Moreno, Tomás Rincón, Yangel Herrera, John Murillo, Jefferson Savarino y Rondón.

Televisión y otros detalles

La Copa América se verá en Venezuela por Venevisión y TVes en señal abierta y por IVC por cable. Además, Directv Sports transmitirá los 26 partidos del evento. Por radio, el circuito FM Center tiene los derechos y entre las estaciones que pondrán al aire los encuentros está Deportiva 1300.

En cuanto a los espacios públicos donde se podrá seguir la Copa destacan la plaza Alfredo Sadel de Las Mercedes y el centro comercial Paseo El Hatillo. Las salas de cine del circuito Cinex también venderán boletos para ver los choques de Venezuela en pantalla gigante.

La primera ronda del evento inicia con el Brasil-Bolivia del Grupo A y termina el 24 con el Chile-Uruguay del C. Los dos primeros de cada grupo avanzan a los cuartos, al igual que los dos mejores terceros. La llave B está compuesta por Argentina, Colombia, Paraguay y Catar y en el C, además de charrúas y australes están Japón y Ecuador. Los partidos se jugarán en Sao Paulo, Porto Alegre, Salvador de Bahía, Belo Horizonte y Río de Janeiro.

Los cuartos de final se disputarán el jueves 27, viernes 28 y sábado 29. Las semis son 2 y 3 de julio, el partido por el tercer lugar el 6 y la final el 7. El campeón vigente es Chile y la selección con más cetros es Uruguay con 15. La Vinotinto nunca ganó la Copa y su mejor figuración fue el cuarto puesto de la edición 2011.


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