Gobierno siembra en Monagas 0,42% de la demanda nacional de arroz

El sector privado registra unas 47.000 hectáreas de arroz en los estados de Portuguesa, Guárico, Barinas y Apure, que fueron sembradas en el ciclo de invierno de este año, con las que abastecen 30 % de la demanda nacional. “Esto es apenas un tercio de lo que sembrábamos en el pasado”, advierte Fedeagro.

Caracas. El Ministerio de Agricultura y Tierras reportó a finales de agosto la siembra de 1475 hectáreas de arroz en el municipio Uracoa del estado Monagas. El ministro de la cartera, Wilmar Castro Soteldo, expresó que exploran una zona que antes no era considerada fértil para ese rubro, además del interés por abastecer la demanda nacional.

Las hectáreas cultivadas por el gobierno en el estado Monagas representan 0,42 % de la demanda nacional. Se requieren de 350.000 hectáreas para suplir el consumo de todo el país, según explica el primer vicepresidente de la Confederación de Asociaciones de Productores Agropecuarios de Venezuela (Fedeagro), Celso Fantinel.

Sembrar 350.000 hectáreas de arroz da una producción de 1.300.000 toneladas para lograr “un consumo ideal” de 30 kilos por persona. Sin embargo, la nación ya no alcanza esos números, en medio de recesión económica, controles de precios y falta de agroinsumos. Hoy los consumidores tampoco llevan 30 kilos de arroz. La Cámara Venezolana de la Industria de Alimentos reveló en julio que el consumo de cereales cayó 57 % en el último año.

Castro Soteldo indicó que desde Monagas “pueden suplir a todo el país con un excedente de 400.000 hectáreas si nos proponemos”. Asimismo, añadió que la meta es llegar a las 20.000 hectáreas. “Lograr esta región productiva para abastecer a la región territorial más grande del país establecida en el oriente, Guayana, junto con los llanos”, reseña una nota de prensa publicada en la página de la Vicepresidencia.

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El sector privado registra unas 47.000 hectáreas de arroz en los estados de Portuguesa, Guárico, Barinas y Apure, que fueron sembradas en el ciclo de invierno de este año, con las que abastecen 30 % de la demanda nacional. “Esto es apenas un tercio de lo que sembrábamos en el pasado”, dice Fantinel. Las 1475 hectáreas de arroz sembradas en el municipio Uracoa del estado Monagas, representan 3,13 % de las que reporta el sector privado.

El vocero de Fedeagro subraya que ese 30 % que logran abastecer es bajo las condiciones del mercado actual, que está reducido por la pérdida del poder adquisitivo y la hiperinflación que enfrenta la población desde finales de 2017. El salario mínimo en Venezuela equivalía este 3 de septiembre a $1,71 calculado a la tasa oficial del Banco Central de Venezuela en Bs. 23.330,14.

Fantinel recuerda que si la población consumiera hoy entre 38 y 40 kilos de arroz per cápita, lo que consumía en 2008, la agroindustria no podría abastecerlo. Asimismo, estima que actualmente el consumo por persona ronda los 15 kilos, lo que representa una disminución de 60 % en 11 años.

La asociación de productores lamenta que estos rubros considerados anteriormente de mayor extensión hoy se encuentren diezmados. “En maíz no llegamos a las 120.000 hectáreas, eso significa que quedamos por debajo del café en este ciclo de invierno”, advierten. Una cifra sin precedentes, debido a que el maíz era hasta el año pasado el rubro más cultivado, una de las razones es por su uso en la elaboración de harina de maíz precocida, donde predomina el uso de maíz blanco.

En 2018 los privados sembraron 224.000 hectáreas de maíz, en 2019 la producción disminuyó 46,42 % al ubicarse en 120.000 hectáreas, de ese total, 70 % corresponde a maíz amarillo y 30 % blanco.

Los productores aseguran que la siembra de maíz es una actividad que requiere de tecnología, que genera comercios en las zonas donde se produce y hace que la “economía florezca”, a diferencia del café. Sobre este último, refieren que es un rubro aislado que se da en las montañas. “La caída de la producción está trayendo pobreza”, manifiestan.

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En los últimos años los agricultores exigen democratización en la venta de los insumos, que según el gremio se distribuye a discreción de las empresas del Estado controladas por militares. El mes pasado el presidente de Fedeagro, Aquiles Hopkins, señalaba que seis ministerios, entre ellos el de Defensa, participan en las actividades del sector agrícola.


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