El carabobeño es el jugador de mejor actualidad en la liga estadounidense donde está cerca de batir el récord de tantos en una zafra.

Caracas. “Scoring machine” es el término que más suelen utilizar los portales estadounidenses para referirse a Josef Martínez, el venezolano que revienta redes y está a tiro de fijar un nuevo récord de goles para una temporada de la Major League Soccer (MLS).

Como para justificar el remoquete ante lo más granado de la MLS, Martínez hizo gala de los innumerables recursos para anotar que ha desarrollado en suelo estadounidense y en una maniobra arriesgada marcó de cabeza en el Juego de las Estrellas ante la Juventus de Italia en el Mercedes-Benz Stadium.

La conquista le valió al carabobeño de 25 años llevarse el reconocimiento de Jugador Más Valioso del cotejo, un honor que entre los futbolistas suramericanos solo le había pertenecido a figuras de la talla de Carlos “Pibe” Valderrama (96 y 97), Juan Pablo Ángel (2007) y Kaká (2015).

La diana ante la “Vecchia Signora” no abultó la escandalosa cifra de 24 goles en 23 partidos —43 tantos en 44 careos desde que llegó al Atlanta United en 2017— que registra el nativo del populoso sector El Combate de la parroquia Miguel Peña en Valencia. No obstante, parece cuestión de tiempo para que el vinotinto deje atrás la marca histórica de 27 dianas, pues a los rojinegros les restan 11 duelos en el calendario regular.

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Debate de nivel
El excelente rendimiento de Josef en la MLS no acalla lo que es casi un estereotipo futbolístico con respecto al nivel de la competición, a la que muchos todavía consideran un destino al que suelen ir grandes figuras en el ocaso de sus carreras por el poderío económico del circuito.

Según el Instituto de Historia y Estadística del Fútbol (Iffhs), la MLS es el torneo 52 en el mundo. La clasificación de este año le permite superar solo a las ligas de Perú, Chile y Venezuela en Suramérica y la sitúa muy lejos del vigésimo peldaño que ocupa el campeonato mexicano, el mejor “rankeado” en la Concacaf.

Más allá del no muy privilegiado sitial, la máxima categoría estadounidense tuvo como representantes a 19 futbolistas en el Mundial Rusia 2018, entre ellos el mexicano Carlos Vela, de destacada participación con la selección azteca. Además, los campeones mundiales David Villa y Bastian Schweinsteiger figuran entre los jugadores que hacen vida en la actual temporada, al igual que un ariete con las credenciales del sueco Zlatan Ibrahimovic.

El promedio de 25 años de los 637 atletas que compiten este año parece contradecir el mote de “liga de jubilados” de la MLS. Lo que sí es cierto es el músculo financiero de los equipos. Martínez tiene un salario de un 1,3 millones de dólares en esta campaña y es el mejor pagado entre los nueve venezolanos que ven acción en la zafra. Esa cifra aumentará muy pronto, aunque quizás en alguna liga de Europa. Por ahora, la “scoring machine” se mantiene encendida en Atlanta.

Foto: Cortesía


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