Ante los altos índices de consumo de alcohol, el doctor gastroenterólogo, Guillermo Veitia, se propuso iniciar una campaña preventiva en los colegios capitalinos. Desde 2008 anda en esta tarea. En 2010 el proyecto participó en el concurso IDEAS que se realiza todos los años en el Iesa y recibió Mención Especial como proyecto comunitario.

Caracas. En vista del incremento de las enfermedades relacionadas con el abuso del alcohol y ante la preocupación de que cada día están afectando a personas más jóvenes, el doctor Guillermo Veitia se preguntó: ¿qué estamos haciendo para luchar contra el consumo excesivo de esta droga, que como todas se caracteriza por la dependencia y tolerancia, es decir, cuando la persona ya no puede estar sin beber, depende de ello y cada día necesita ingerir mayores cantidades para conseguir el “efecto deseado”?

Es así como nace, en 2008, el proyecto “Menos alcohol, más vida” y que se puso al servicio de las comunidades aledañas al hospital José María Vargas, en Caracas.

El proyecto nació en el seno de la escuela de Medicina José María Vargas, de la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Venezuela (UCV) y del Servicio de Gastroenterología del hospital Vargas.

“Y el principal objeto fue es educar a los jóvenes de los colegios sobre las consecuencias negativas del alcohol para la salud y sociedad”, dijo.

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En sus consultas, señaló, notaron un incremento de pacientes con enfermedades del hígado, relacionadas con el abuso del alcohol como: la cirrosis hepática; patología que se ha convertido en un grave problema de salud pública y que tiene  múltiples complicaciones como la hemorragia digestiva por várices esofágicas y otras no menos severas que aumentan la probabilidad de morir de estos pacientes”.

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El doctor en campaña preventiva.

Veitia, médico gastroenterólogo, dijo que no hay en Venezuela cifras confiables, pero destacó que más del 50% de las enfermedades del hígado son cirrosis hepática y más del 50% de ellas son por consumo de alcohol.

“Preocupados por esa realidad, nace “Menos alcohol, más  vida” y se inicia  con actividades de formación como facilitadores a los estudiantes de Medicina”.

Luego de ese proceso enseñanza- aprendizaje que realizan cada año, van a algunos colegios del Área Metropolitana de Caracas a dar charlas a estudiantes  de ciclo diversificado  con la intención de formarlos como Promotores de Salud contra el abuso del alcohol.

Previo a las reuniones con los jóvenes, dictan foros a los padres y representantes sobre el material que presentarán a sus hijos.

En avanzada

En noviembre pasado, dijo Veitia, firmaron un convenio con el Departamento de Psicología Clínica de la UCV, con el propósito de ampliar a a los facilitadores del último año de la carrera.

Además estos bachilleres reciben capacitación virtual, gracias a un convenio que firmaron con la Fundación  de Investigaciones Sociales (Fisac)  de México.

En el 2010, el programa participó en el concurso IDEAS, el cual se realiza todos los años en el Instituto de Estudios Superiores de Administración (Iesa), y recibió Mención Especial como proyecto comunitario.

“Hemos llevado “Menos alcohol, más vida” a colegios de Distrito Capital, Baruta y el Hatillo y en febrero de 2017 estaremos en los  colegios San Judas Tadeo y San José del Ávila del Distrito Capital”.

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La idea es que los muchachos se conviertan en agentes multiplicadores.

Iniciarán, también durante el primer trimestre de 2017, la Unidad de Hábitos Saludables en el Servicio de Gastroenterología del hospital Vargas de Caracas, donde evaluará a las personas con consumo abusivo de alcohol, y les realizarán los estudios necesarios para detectar a tiempo cualquier afectación del hígado por alcohol, además de hacerles las recomendaciones necesarias a los pacientes para evitar las complicaciones relacionadas con estas enfermedades.

Según el especialista aún no han podido medir el alcance del programa, debido a que el consumo de alcohol es un grave problema en la sociedad. De hecho, dijo que los talleres preventivos los iniciaron en los muchachos de 4 to. Y 5 to. De bachillerato, pero que ya los están llamando para que los dicten en a los de 1 er., 2 do., y 3 er. Año, pues las edades de la ingesta han disminuido.

“También hemos observado que los casis de cirrosis que eran más frecuentes en personas de 40 o 50 años, ya se están dado en sujetos de 30 años, por lo que consideramos muy importante reforzar las campañas de concienciación.

El Conductor Designado, es otro de los proyectos que se implementa con buenos resultados en otros países Costa Rica y México, y que consiste en educar a la población a no manejar cuando se consume alcohol en exceso. Eso lo están trambién promoviendo en las comunidades.

Problema social

Según la Organización Mundial de la Salud, cada año se producen 3,3 millones de muertes en el mundo debido al consumo nocivo de alcohol, lo que representa 5,9% de todas las defunciones.

El uso nocivo de alcohol es un factor causal en más de 200 enfermedades y trastornos, provoca defunción y discapacidad a una edad relativamente temprana.

De hecho, de acuerdo a los anuarios de la OMS, en el grupo etario de 20 a 39 años, 25% de las muertes son atribuibles al consumo de alcohol.

También existe una relación causal entre el consumo nocivo de alcohol y una serie de trastornos mentales y comportamentales, además de las enfermedades no transmisibles y los traumatismos. Recientemente se han determinado relaciones causales entre la ingesta  y la incidencia de enfermedades infecciosas tales como la tuberculosis y el VIH/sida.

Y más allá de las consecuencias sanitarias, provoca pérdidas sociales y económicas importantes, tanto para las personas como para la sociedad en su conjunto.

“Por tanto queremos que más personas se sumen a la prevención y diagnóstico de este flagelo”, recomendó Veitia, quien puso a disposición las dos consultas semanales que tienen abiertas en el hospital Vargas; e instó a las empresas relacionadas con la producción de bebidas alcohólicas en el país que los apoyen con insumos para el desarrollo del programa educativo que fomenta el consumo responsable.

Son los martes en la tarde y los miércoles en la mañana. Los interesados deben preguntar por la consulta de Hígado y ahí les darán indicación y la cita. Si es urgente el caso, aseguró que son recibidos de inmediato, sin costo alguno.

Todos los colegios interesados en este programa pueden escribir a [email protected].

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Material que difunden entre los estudiantes.

Foto referencial: Cristian Hernández



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