La respuesta de Nicolás Maduro a Panamá por las sanciones emitidas desde ese país contra 55 funcionarios y 16 empresas venezolanas, deja a los viajeros nacionales sin su principal patio de conexiones aéreas, ese país centroamericano.

Caracas. Con los usuarios de la Compañía Panameña de Aviación (Copa) varados por el quiebre de las relaciones económicas entre Venezuela y Panamá, el servicio aéreo nacional se precipita a tierra y el país, que es considerado la puerta de entrada al Caribe, cobra el mismo aspecto de una isla recóndita: más de 15 aerolíneas de las 24 que manejaba la Asociación Internacional de Transporte Aéreo en 2014 se han retirado, el tráfico internacional se ha contraído en 65 %, según la IATA, y los venezolanos cada vez se aislan más.

La respuesta de Nicolás Maduro a Panamá, por las sanciones emitidas contra 55 funcionarios y 16 empresas venezolanas, deja a los viajeros nacionales sin su principal patio de conexiones aéreas, que era el país centroamericano. Para algunos es la mayor consecuencia del control cambiario, la recesión económica y el asedio gubernamental que arrincona al sector privado.

Hoy la problemática despierta angustia entre quienes esperaban movilizarse a través de Copa. Algunos, agitados por el temor de no poder salir del país, hacen rondas en las oficinas administrativas de la compañía, en el Centro Lido de Chacao, para consensuar soluciones con la aerolínea.

Oscar García es uno de los tantos afectados que entran y salen del edificio. Su vuelo, previsto para el 25 de abril, es ahora un viaje incierto. Dice que le urge llegar a Estados Unidos y afirma que no tiene más opción que American Airlines, cuyos boletos son más costosos. Oscar se irá por razones familiares y describe su situación con una sentencia de país que resume el drama de social: Estamos atrapados en un país sin salida.

María Helena Hernández, una septuagenaria venezolana residenciada en El Salvador, teme no salir. Tiene problemas de salud. Llegó el 23 de febrero, con un retorno programado para el 23 de abril, pero poco puede hacer para regresarse. Dice que adquirió su pasaje en lo que es ahora su país de residencia.

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Las empleadas de Copa despachan la inquietud de María Helena con una frase que la inquieta aún más: Los trámites para la devolución del dinero deben hacerse por el país de origen. Comuníquese a través de este número, le repite una promotora vestida con traje púrpura, mientras le entrega un recorte con la dirección del portal web de la aerolínea.

Hernández vino a visitar a su familia y quiere tener la certeza de su retorno. Se queja de la atención y advierte que en otro país habría menos incertidumbre de la que hay ahora en Venezuela, que dejó hace alrededor de 20 años. Aquí la atención es muy mala. No te dan respuesta concreta y los operadores se lavan las manos para salir rápido de los reclamos, dice.

La devolución del dinero, según explicaron las empleadas de Copa a los viajeros varados, toma por lo menos un lapso de 30 días y podría prolongarse si el pasaje fue adquirido a través de servicios de promoción y no directamente en la compañía aérea. De ser este último el caso, los usuarios tendrán que aguardar hasta 90 días por su dinero.

En los pasillos que conducen a las oficinas de Copa, en el piso 6 de la Torre E, Centro Lido, confluyen el enojo y las historias de frustración de quienes resienten las medidas anunciadas por el Gobierno el 5 de abril. Se trata de una decisión Ejecutiva, oficializada en la Gaceta número 6369, que estrecha la oferta de vuelos comerciales en Venezuela y que devino en la cancelación de 35 vuelos semanales desde Caracas, Maracaibo y Valencia a diferentes destinos y conexiones, advierte el Consejo Superior de Turismo (Conseturismo).

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El quiebre con la aerolínea, que se extiende por 90 días que pudieran ser prorrogables, surge en un momento en el que el Gobierno presiona la demanda por el Petro para desmarcarse del dólar paralelo y diversificar los medios de pagos. Apenas en marzo, Maduro sacó una carta bajo la manga en materia económica y autorizó a las aerolíneas del país el cobro de los boletos nacionales e internacionales en Petro y otras criptomonedas.

Sin embargo, los venezolanos no tienen claro cómo acceder al mecanismo virtual ni cómo usarlo. Aseguran que en la mayoría de los casos los pasajes solo se cancelan en dólares.

Fernando Martínez, un joven recién egresado como ingeniero, lamenta la suspensión de Copa. Tiene previsto emigrar a Chile con su esposa, también ingeniera de profesión, y ve con preocupación su situación. Dice que teme postergar su plan de vida por un capricho político que permea los planes de quienes se van. Nuestros pasajes están programados para el 26 de abril, pero ahora estamos viendo, pensamos que nos podemos ir el 15 de mayo con otra compañía, esboza con ademanes de preocupación.

La incertidumbre de quienes desean viajar se torna aún más profusa en un momento en el que se avecinan las elecciones presidenciales, previstas para el 20 de mayo.

Copa Airlines. Foto: Francisco Bruzco.

Franklin Grande, quien busca viajar a Honduras, dice que pagó en noviembre 934 dólares por su pasaje y no tiene cómo costearse otro. Tenía planeado partir este 22 de abril y no sabe qué hacer. Se dice desvalido, sin dinero y afectado por la crisis económica que cierra las rutas de salida a los venezolanos.

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Lilibeth León, una estudiante que aspira a radicarse en Uruguay, el país a donde emigraron sus padres y donde la esperan desde hace varios días, no viaja sola. Su problema es aún más cuesta arriba: lleva a su perro consigo, un golden retriever, de 30 kilos de peso, que tiene más de 10 años en su familia.

Pero su mascota no puede viajar como equipaje. Tuvo que comprarle un boleto para viajar a través de Copa. Y acudió este lunes a la agencia en Chacao para reclamar el reembolso de su ticket y el de su perro. El pasaje de mi mascota costó 1500 dólares, 500 más que el mío. Y no puedo hacer escala en otro país que no sea Panamá porque es más engorroso, me exigen algunos requisitos sanitarios adicionales. Esto es angustiante, sostiene la estudiante.

Más advertencias

Panamá prepara “sanciones económicas” contra Venezuela por haber reaccionado “agresiva y desproporcionadamente” al listado que el Ejecutivo panameño presentó, afirmó la vicepresidenta y canciller Isabel De Saint Malo de Alvarado.

Panamá no ha tomado medidas comerciales, pero si no revisa Venezuela sus acciones, vamos a reaccionar y adoptar otras medidas de endurecimiento en proporción, incluyendo la aplicación de la ley de retorsión y podrían ser hasta sanciones económicas, declaró la funcionaria, reseñó El Pitazo.

Fotos: Archivo | Francisco Bruzco @bruzco1



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