Luis Valbuena y José Castillo fallecieron en la madrugada de este viernes en un accidente de tránsito provocado por una piedra colocada en la Autopista Centro Occidental Cimarrón-Andresote, entre los estados Lara y Yaracuy, cuando regresaban de un juego en Caracas.

Caracas. La familia del beisbol profesional despertó consternada por las muertes de los peloteros de Cardenales de Lara, José Castillo, de 37 años, y Luis Valbuena, de 33. Los dos grandeligas fallecieron en la madrugada de este jueves en un accidente de tránsito ocasionado por una piedra atravesada en la Autopista Cimarrón- Andresote, cuando regresaban a Barquisimeto tras la jornada de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (LVBP) en Caracas.

Según un reporte de los agentes de seguridad de la novena larense, los dos peloteros se trasladaban cerca de las 2:00 a. m. en una Toyota Fortuner junto con el conductor Raúl Álvarez y su compañero Carlos Rivero. All llegar al sector La Morita en la autopista Cimarrón Andresote en Yaracuy, la camioneta impactó con una piedra atravesada en la vía, lo que produjo el volcamiento del vehículo y el deceso casi instantáneo de ambos atletas. Rivero y Álvarez resultaron lesionados, pero salvaron sus vidas.

Específicamente, el parte policial señala que “la causa del accidente fue un objeto contundente colocado en la vía (piedra)”.

Estoy muy afectado emocionalmente y triste. Lo que más uno quisiera es que este tipo de cosas no pasaran, lamentó el presidente de la LVBP, Juan José Ávila. en el programa El Infield de Unión Radio. El mandamás del circuito rentado subrayó la necesidad de que los peloteros que hacen vida en el campeonato cumplan con la recomendación de viajar en el autobús del equipo para reducir el riesgo de que ocurran este tipo de tragedias. La organización del torneo confirmó minutos después la suspensión del partido de este viernes entre Cardenales y Bravos, a realizarse en el Antonio Herrera Gutiérrez de la capital larense.

Se despidió entre los grandes

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José Castillo —El Hacha, como se le conocía— era nativo de Las Mercedes en el estado Guárico. Debutó a los 18 años en el beisbol profesional en la temporada 99-00 con la camiseta de los Leones del Caracas, que vistió 11 campeonatos. En la 2011-2012 pasó a Bravos; entre la 2012-2013 y la 2015-2016 se puso la camiseta de Caribes para luego ir a parar en la 2016-2017 a Tiburones, que lo cambió en la zafra pasada a Tigres y finalmente llegó este 2018 a los Cardenales de Lara.

El grandeliga con Piratas, Gigantes y Astros rehusaba hablar del retiro de los diamantes, donde quería estar “hasta que el cuerpo aguante” y asumía su papel de jugador experimentado dispuesto a ayudar a los jóvenes que inician el camino en la pelota. Antes del inesperado adiós, Castillo consiguió una meta reservada para los grandes al convertirse este año en el octavo pelotero que conecta mil hits en la liga criolla.

Un “fiebrúo” del beisbol venezolano

Luis Valbuena nació en Caja Seca estado Zulia y hasta el jueves vistió el único uniforme que defendió en la LVBP, el de los pájaros rojos. Debutó en el profesional a los 21 años en la 2006-2007 y desde entonces no faltó a ninguna campaña de la pelota criolla, pese a que hasta este 2018 jugó en las Grandes Ligas.

En el mejor beisbol del mundo, el zuliano estuvo con Seattle, Cleveland, Cachorros, Astros y Anaheim y no necesitaba actuar en el país, pero amaba jugar con los alados y actuar en los distintos parques venezolanos, donde dejó constancia de su liderazgo dentro y fuera del terreno.

Tres días de duelo decreta la LVBP

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La Junta Directiva de la LVBP anunció la suspensión de los juegos pautados para este viernes debido al fallecimiento de los peloteros.

Asimismo, estableció tres días de duelo y durante ese lapso la bandera nacional estará a media asta en todos los estadios del béisbol venezolano. Además, por el resto del campeonato los ocho equipos portarán señales de luto en sus uniformes.


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