La temporada 2017-2018 arranca este martes con cuatro juegos que inician a las 7 de la noche. En Maracaibo es la inauguración oficial.

Caracas. La temporada 2017-2018 de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional (Lvbp) es una realidad. En cuatro escenarios del país se cantará esta noche la voz de play ball del campeonato 73 de la pelota criolla, en un contexto económico desfavorable que puso en duda su celebración.

La inauguración oficial se realizará en Maracaibo, donde los actuales campeones, Águilas del Zulia, reciben a los Navegantes del Magallanes; en Maracay, Tigres será home club ante Cardenales de Lara; Bravos se traslada a Puerto La Cruz para medirse a Caribes y en la capital, Tiburones será anfitrión de los Leones del Caracas. Los cuatro partidos arrancarán a las 7 de la noche.

El torneo en honor al periodista Rubén Mijares mantendrá el formato de seis clasificados a la postemporada y las series directas en los play offs. Las revisiones de jugadas tendrán ligeros cambios y el roster de las novenas se reducirá de 32 a 26 peloteros a partir de la tercera semana. ¿La modificación más llamativa? Quizá la decisión de no contratar umpires importados.

Muchas promociones

Ante la aguda crisis económica imperante en Venezuela, la mayoría de las novenas tiene promociones y descuentos en la boletería y escuadras como Bravos de Margarita, Navegantes del Magallanes y Tiburones de La Guaira ofrecen rutas de transporte antes y después de los partidos. Los escualos aseguran que en los puestos de comida habrá una opción con precio “popular” para los aficionados.

En cuanto a lo deportivo, las nóminas de los ocho conjuntos tienen nombres atractivos y parecen más armados de lo habitual para el inicio de la zafra. El lanzador grandeliga Henderson Álvarez (La Guaira) es el jugador de más cartel para la apertura, aunque no hay que perder de vista a Luis Sardiñas (La Guaira), Félix Pérez (Leones), Jesús “Cacao” Valdez y Luis Torrens (Magallanes), entre otros elementos probados en el circuito y en niveles exigentes del beisbol organizado.

“Este año hay más grandeligas y muchos peloteros que no venían a Venezuela a iniciar la temporada. Esta campaña promete mucho más que otras”, opinó el lanzador de los Leones del Caracas, Luis Díaz.

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Rivales modernos en el Universitario

Precisamente, Díaz era candidato a tomar la apertura por los selváticos en el Opening Day aunque esa opción la descartó el derecho luego de la práctica recortada por lluvia del lunes. “Voy a estar en la rotación, pero no sé qué día voy a lanzar. Dependerá de un bullpen que voy a tirar el jueves”, admitió. El mánager melenudo Mike Rojas solo confirmó a Jesús Guzmán y a Wilfredo Tovar en el line up de este lunes y no nombró al iniciador aunque el estadounidense Corey Baker es el probable designado para subirse a la lomita y enfrentarse al grandeliga Álvarez.

Los precios de las entradas en el coso de Los Chaguaramos oscilan entre 2000 bolívares en gradas, 2500 y 5000 en las sillas verdes —antiguamente conocidas como preferencia— y en la tribuna central los costos van de 49.000 a 8000 cuando el Caracas es local. Los litoralenses todavía no habían publicado sus tarifas al detal, pero suelen ser más económicas que las del otro inquilino del Universitario.

“Esperemos que la gente apoye a Leones y a los demás equipos. El béisbol es lo que mantiene vivo al venezolano, por decirlo de alguna manera. Siempre cuando llega esta fecha de octubre todo el mundo está pendiente de los juegos y este es el momento de quitarles algo de estrés a los venezolanos por la situación del país”, cerró Díaz como a modo de invitación para poblar las tribunas esta noche.

Foto: Prensa Leones



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