Icono del sitio Crónica Uno

OPS apuesta por las pruebas de antígeno para paliar la escasez de PCR y demora de resultados en el país

OPS

Foto: Luis Morillo

El número de pruebas PCR sigue siendo muy bajo en Venezuela, al igual que la cantidad de laboratorios que las procesan. La OPS aseguró que compró 370.000 test de antígeno para enviarlos al país y así tener un mejor análisis de la enfermedad.

Caracas. La Organización Panamericana de la Salud (OPS) ve como una solución para la poca cantidad de pruebas PCR que se aplican en Venezuela, así como los pocos laboratorios habilitados para procesar las muestras, la compra de 370.000 test de antígeno para la detección de casos de COVID-19. Una opción que asoman como más llamativa respecto a precio y rapidez.

Ciro Ugarte, director de Emergencia en Salud de la OPS, anunció en la sesión informativa de COVID-19 en las Américas el 25 de agosto que ya hicieron la compra de las pruebas de antígeno y tienen esperanza de que, con esta decisión, aumente el número de test que se hacen en el país para tener un mejor análisis de la situación.

Ugarte señaló que aunque hubo un aumento en la cantidad de pruebas PCR que se aplican en Venezuela, sigue siendo un número muy bajo y el tiempo de rotación para recibir los resultados es muy alto. Esta declaración guarda relación con los informes mensuales de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de Naciones Unidas (OCHA) en los que se evidencia que, del total de test aplicados al 19 de abril, 1,7 % fueron PCR, mientras que al 2 de agosto el porcentaje se ubicó entre 5 % y 6 %.

El informe de la OCHA recalca que al 28 de julio se realizaron en el país 1.511.433 pruebas diagnósticas, de las cuales se estima que aproximadamente 90.685 fueron PCR, es decir, Venezuela no aplicó 100.000 test moleculares en cuatro meses. Cabe destacar que la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales recomienda que la capacidad diagnóstica debería superar las 8000 pruebas PCR diarias.

Aunado a la escasez de pruebas, según información de la ONG Médicos Unidos por Venezuela, en Caracas el resultado de la prueba molecular puede tardar entre 10 y 15 días, mientras que en el interior del país demora hasta 20 días. 

A juicio de Ugarte, este es uno de los pasos más urgentes que tomó la organización como parte del acuerdo al que llegaron con el Ministerio de Salud, la Asamblea Nacional y las autoridades venezolanas en junio. 

¿Qué se sabe sobre la prueba de antígenos?

El 21 de agosto el representante de la OPS Jean-Marc Gabastou informó que la OMS estaba validando nuevas pruebas de diagnóstico rápido basado en la detección de antígenos y era un poco similar a la molecular (o PCR). 

Además, en un documento de la organización publicado en julio explican que durante los primeros días tras el inicio de los síntomas de COVID-19 se generan proteínas virales (antígenos) que pueden ser detectados mediante diferentes ensayos. Sin embargo, resaltan que esta prueba tiene una especificidad aceptable que puede ser usada como un criterio de confirmación en conjunto con la definición de caso, la historia clínica y los antecedentes epidemiológicos para tomar decisiones en salud pública como el aislamiento. 

El costo-efectividad también debe analizarse cuidadosamente. Dada la probable pérdida de sensibilidad, se recomienda que estos solo se utilicen para pruebas de menor prioridad de acuerdo con las pautas nacionales y no para casos graves / hospitalizados, señala el documento.

Antes de que la OPS emitiera su opinión sobre estos test, la primera organización en emitir una autorización de la prueba de antígenos fue la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), y ocurrió en mayo.

Durante ese mes, la FDA explicó que las pruebas de antígeno diagnostican una infección activa de coronavirus más rápido que los test moleculares, pero en comparación con estos tienen una mayor probabilidad de no detectar una infección activa, es decir, no son tan efectivas. Además, hacen énfasis en que si una muestra resulta negativa, es posible que el médico ordene una prueba molecular para confirmar el resultado. 

En pocas palabras, estas son las diferencias y similitudes entre PCR y antígeno: 

-¿Qué detectan? Las PCR detectan el material genético del virus y las pruebas de antígeno detectan proteínas específicas en la superficie del virus.

-¿Cómo se toman? Las dos se recogen a partir de muestras nasales o de la garganta.

-¿En cuánto tiempo están listas? La literatura internacional apunta que la PCR debería estar lista máximo en una semana. En Venezuela tarda más porque Instituto Nacional de Higiene y el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) son los únicos que procesan muestras. La prueba de antígeno debe estar lista en una hora o menos. 

-¿Se necesita confirmación? La PCR es generalmente muy precisa y a menudo no necesita repetirse. La prueba de antígeno suele ser precisa, pero es posible que sea necesario confirmar los resultados negativos. 

Foto: Luis Morillo
Países con las pruebas de antígeno

Colombia informó el 23 de julio que había adquirido una nueva prueba diagnóstica, la de antígenos. El ministro de Salud colombiano aseguró en nota de prensa que esos test toman mucho menos tiempo porque no requieren reactivos para analizarse. 

En el caso de Colombia, destacó que, por la gran demanda de pruebas que están teniendo, se superó la capacidad que tienen para hacer PCR y se han presentado retrasos en la entrega de los resultados. 

En contraste, en Venezuela no hay información oficial sobre qué sucede con las pruebas PCR. El médico y diputado José Manuel Olivares denunció que la carpa ubicada cerca del Hospital Universitario de Caracas, donde se toman estas muestras, está paralizada desde julio por falta de reactivos. 

Es sospechoso que luego de varios días con más de 1000 casos, hoy por segunda vez solo hay alrededor de 600. Menos casos responde a que fueron procesadas menos pruebas, no al aplanamiento de la curva, publicó Olivares en su Twitter, y se cuestionó si es que la administración de Maduro se está quedando sin pruebas o capacidad de procesarlas. 

Incluso, el director de Médicos Unidos de Venezuela, Jaime Lorenzo, ha alertado de que muchos trabajadores de la salud y ciudadanos mueren y luego es que llega la confirmación del PCR para determinar que el paciente tenía COVID-19.

Otros países, como España y Japón, también han empleado la prueba de antígeno como una solución para tener una respuesta más rápida. 

Hasta la fecha no se sabe cuándo llegarán las pruebas de antígenos a Venezuela. Ugarte precisó que ya las compraron y están esperando recibirlas. Los médicos de centros de salud públicos y privados insisten en la descentralización de los test y en la capacidad de por lo menos ocho laboratorios del país para procesar las muestras. Con esto, se tomaría a tiempo la decisión de dar de alta a un paciente o que los venezolanos que estén aislados en hoteles puedan regresar a casa en menos tiempo.

Salir de la versión móvil