#EnClaves Los aerosoles de la COVID-19 pueden permanecer suspendidos en el aire, actualizó la OMS

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La OMS mantiene las recomendaciones para prevenir el contagio de COVID-19: evitar los lugares cerrados, congestionados o con contactos cercanos. Además, la ventilación de los espacios internos y mantener los métodos de siempre, como el lavado de manos, tapaboca y distanciamiento físico.

Caracas. El debate científico sobre cómo se transmite la COVID-19 no ha parado desde el inicio de la pandemia. A partir de julio 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció que cada vez “había más evidencia de que el coronavirus podría propagarse en pequeñas partículas suspendidas en el aire”. No fue hasta la última actualización del 30 de abril de 2021 cuando el organismo dio más información al respecto para aclarar ciertas dudas.

Si bien se sabe que la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2 se propaga entre individuos de diferentes formas, la vía de transmisión más reconocida es cuando una persona infectada bota partículas líquidas al toser, estornudar, hablar o cantar y, entonces, otra persona que tenga contacto cercano, generalmente dentro de un metro de distancia, podría infectarse si estas gotículas entran en contacto con la boca, la nariz o los ojos.

Antes de la actualización de la OMS, que solo está disponible en la página web en versión inglés, la información que se tenía sobre las partículas suspendidas en el aire era la siguiente:

La transmisión por aerosoles puede producirse en entornos específicos, sobre todo en espacios interiores, abarrotados y mal ventilados en los que personas infectadas pasan mucho tiempo con otras, por ejemplo restaurantes, prácticas de coro, clases de gimnasia, clubes nocturnos, oficinas y/o lugares de culto.

Ahora, la OMS agregó otros datos de interés:

  • Una persona puede infectarse cuando se inhalan aerosoles o gotitas que contienen el virus o entran en contacto directo con los ojos, la nariz o la boca.
  • El virus también se puede propagar en entornos interiores mal ventilados y/o concurridos en los que las personas tienden a pasar períodos de tiempo más prolongados. Esto se debe a que los aerosoles permanecen suspendidos en el aire o viajan más de un metro (largo alcance).
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Foto: Tairy Gamboa

Otras formas de transmisión que se comentaron en el pasado y se mantienen son:

  • Las personas también pueden infectarse al tocar superficies que han sido contaminadas por el virus cuando se tocan los ojos, la nariz o la boca sin lavarse las manos.
  • Se están realizando más investigaciones para comprender mejor la propagación del virus y cuáles entornos son más riesgosos y por qué. También se están realizando investigaciones para estudiar las variantes de virus que están surgiendo y por qué algunos son más transmisibles.
  • Independientemente de que tengan síntomas o no, las personas infectadas pueden ser contagiosas y el virus puede transmitirse de ellas a otras personas.
  • Si bien una persona que nunca desarrolla síntomas puede transmitir el virus a otras personas, todavía no está claro con qué frecuencia ocurre esto, y se necesita más investigación en esta área.

Los datos de laboratorio sugieren que las personas infectadas parecen ser más infecciosas justo antes de que desarrollen los síntomas (es decir, dos días antes de que desarrollen los síntomas) y al comienzo de la enfermedad. Las personas que desarrollan una enfermedad grave pueden ser infecciosas durante más tiempo, escribió la OMS.

Otras investigaciones 

Un grupo de científicos, de universidades como Oxford, California y Toronto, publicó un artículo en la revista científica The Lancet, el pasado 15 de abril, en el que los investigadores dan diez argumentos que sostienen que los aerosoles serían un actor importante en la pandemia de la COVID-19. Estos expertos llegaron a reclamar en marzo de 2020 a la OMS para que se tomara en cuenta ese peligro. 

Dentro de sus argumentos citan: la transmisión a largo plazo en habitaciones adyacentes, pero nunca en presencia de otras personas, por ejemplo, en hoteles en cuarentena. La “probable” transmisión asintomática o presintomática de COVID-19 de personas que no tosen o estornudan. Y sostienen que se ha identificado el virus en filtros de aire y conductos de edificios en hospitales con pacientes infectados. 

Otros especialistas han comparado los aerosoles del virus con el humo de un cigarrillo en un cuarto con fumadores y no fumadores. Según otro trabajo publicado en The Lancet, así como el humo del cigarrillo permanece en el aire aun cuando la persona dejó la habitación, podría pasar lo mismo con los aerosoles de la COVID-19, con la diferencia de que estos no se perciben con la vista o el olfato. 

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Foto: Omarela Depablos
¿Cómo cuidarse?

La OMS mantiene las recomendaciones para evitar contagiarse de COVID-19:

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Evitar las tres C: espacios cerrados, congestionados o con contactos cercanos. En el informe de la organización resaltaron que se han notificado brotes en restaurantes, ensayos de coros y lugares de culto. “Al parecer, en esos entornos el virus se propaga con más facilidad por medio de gotículas respiratorias o aerosoles, por lo que es aún más importante adoptar precauciones”, escriben.

Reunirse al aire libre. Son más seguras y la OMS tiene una guía especial sobre las pequeñas reuniones sociales en espacios abiertos.

La ventilación: abra las ventanas y aumente el caudal de “ventilación natural en lugares cerrados”. Otra guía de la organización está dirigida a personas que gestionan edificios públicos.

Los métodos de siempre: mascarilla, lavado de manos, gel antibacterial y distancia física.

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Foto: Tairy Gamboa
Situación en Venezuela

En los primeros tres días de mayo, la cifra de nuevos casos de COVID-19 confirmados por la administración de Nicolás Maduro fue de entre 864 y 1202 infectados. Igualmente, fallecieron entre 17 y 19 personas por día. Esto elevó los números totales a 200.931 contagiados y 2189 decesos en todo el territorio nacional.

Las entidades que se mantienen como las más afectadas en los primeros tres días de mayo son Yaracuy, con 563 infectados; Sucre, con 345; Zulia, con 285, y Caracas, con 264. Sin embargo, hay ciertas inconsistencias en las cifras oficiales. Por ejemplo, Zulia pasó de reportar 133 casos el 2 de mayo, e incluso ser la entidad que lideraba la lista, a tener solo 13 casos el 3 de mayo. Igualmente, Lara pasó de no tener contagiados el 2 de mayo a tener 137 el 3 mayo.

En relación con las vacunas, el último cargamento de dosis llegó durante la madrugada del 3 de mayo, con 50.000 dosis de Sputnik V. Eso quiere decir que en total han llegado 430.000 dosis de la vacuna rusa y 500.000 dosis de Sinopharm, producida en China. El ministro de Salud, Carlos Alvarado, aseguró que para julio estarían llegando las vacunas que acordaron a través del mecanismo Covax para inmunizar a unos 5 millones de venezolanos.

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