Gas natural vehicular: una alternativa menos contaminante rezagada por falta de voluntad política

Gas natural vehicular: una alternativa menos contaminante rezagada por falta de voluntad política

En Puerto Ordaz hay 12 estaciones de servicio habilitadas para el despacho de gas natural vehicular, pero apenas funcionan dos para el ciudadano común.

Bolívar. El gas natural vehicular es una alternativa ante el actual desabastecimiento de combustible en Venezuela. El proyecto comenzó en 1994 y avanzó hasta la década del 2000 con más de 200 estaciones de servicio instaladas. Hoy funcionan menos del 50 % de ellas, principalmente por falta de voluntad política.

El proyecto de gas natural vehicular arranca en Venezuela en 1994. Ysrael Torrealba entró en este trabajo en 1996.

«Ese gas natural es de metano en más de 80 %, y otros gases como mercaptano, para poder detectar su presencia, una alternativa a los combustibles fósiles que son contaminantes. Tiene la ventaja de que su combustión solo genera vapor de agua, no produce hollín, carbón ácido, CO2, ayuda mucho al medioambiente. En México, por ejemplo, es obligatorio que toda la flota de transporte esté convertida a gas, y hay ciertas ciudades de Europa donde solamente circulan en el centro vehículos con gas o eléctricos«, explicó.

Venezuela tiene la tercera reserva probada de gas natural más grande del mundo. «Millones de pies cúbicos que no se están utilizando, se están quemando prácticamente en todas las sabanas de Anzoátegui, Monagas y sur de Guárico. También se puede usar para uso doméstico, gas directo, vehicular, o uso industrial que ayuda a las empresas a ahorrar costos, porque aquí el gas natural es sin un costo significativo en la contabilidad de cualquier empresa«.

Como uso doméstico, destacó que en gran parte de las calles de Puerto Ordaz y zonas residenciales cuentan con tubería para usar gas natural residencial. «Lo que ha faltado es voluntad política de los gobernantes para que solo le coloquen el medidor de gas y hacer las acometidas dentro de las casas. Hace falta voluntad para que se use tanto para el área automotriz como doméstico».

Alternativa vehicular

Torrealba destacó que además de generar menor contaminación ambiental, se trata de un combustible que puede significar una alternativa ante el desabastecimiento de gasolina en el país.

«Justamente, el pensamiento o base de ese proyecto era ofrecer una alternativa para justificar un aumento de gasolina. Cuando se reventó el Caracazo en el año 89 fue por unos pequeños céntimos que se aumentó al precio de la gasolina. Los gobernantes de aquella época, previendo que eso volviera a suceder, deciden optar por el proyecto de gas natural vehicular, que estaba apuntando justamente a las principales ciudades del país«, recordó.

Actualmente, ciudades como Anaco, El Tigre, Puerto La Cruz, Barcelona, Maturín, Puerto Ordaz, Caracas, Maracay, Barquisimeto, Valencia, Cabudare, San Felipe, Yaritagua, Chivacoa, Morón, Puerto Cabello, Punto Fijo, Maracaibo, Cabimas y Bachaquero disponen de estaciones para gas natural vehicular.

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El proyecto tenía como objetivo instalar 150 estaciones de gas natural vehicular en todo el país. Entre 1996 hasta 2001, cuando se dio el paro petrolero, se llegaron a convertir casi 54.000 vehículos a este sistema. A su vez, se instalaron 135 estaciones de servicio, precisó Torrealba.

Después del paro petrolero, el proyecto se paralizó por cinco años. En 2004 lo retomaron, pero esta vez de mano de los argentinos, a quien el expresidente Hugo Chavez entregó el proyecto.

Las estaciones que adaptaron con tecnología europea quedaron tal cual. Los argentinos, por su parte, programaron construir casi 300 estaciones. Se aumentaron en ciertas ciudades los números de las estaciones con sus equipos, pero estos no llegaron a funcionar en su totalidad.

«Nosotros instalamos 135 estaciones, con los argentinos llegaron a casi 250, eran 115 de diferencia, pero no más de 30 llegaron a trabajar. Del resto, quedó infraestructura, los picos no terminaron de instalarlos, nunca se inauguró la estación. Hoy en día las estaciones que siguen trabajando son las del proyecto original, de la segunda etapa quedará que si un 20 %«, afirmó Torrealba.

Venezuela cuenta con una de las reservas de gas natural más grandes del mundo. Foto Clavel Rangel
Mitos y verdades

Si bien el uso del gas natural vehicular tiene sus ventajas y desventajas con respecto a la gasolina, Torrealba aclaró algunos mitos.

«Que no rinde casi, que daña los motores, que es peligroso, falso. Brinda lo mismo que la gasolina, siempre y cuando la persona mantenga su vehículo en buenas condiciones. El gas natural es muy exigente con las condiciones del vehículo. Si tiene el filtro de aire sucio, las bujías gastadas, la bomba en mal estado, en gasolina quizá no siente mucho la falla, pero en gas natural sí, las condiciones mecánicas deben ser óptimas«, detalló.

En relación con el rendimiento del gas natural vehicular, explicó que el inconveniente con este combustible obedece a que los cilindros que usa son bombonas muy pesadas hechas de acero sólido, ya que soportan 3000 libras de presión.

«No se le puede poner a un carro pequeño una bombona que pese más de 100 kilos en la maletera porque daña el carro. Y uno de los fundamentos básicos del gas natural es que represente una alternativa, no una solución definitiva. Sí disminuye el recorrido porque una bombona que cargue 20 metros cúbicos es el equivalente a 20 litros de gasolina. Si el vehículo no se encuentra en suficientes condiciones, le va a rendir 100 kilómetros, pero es lo que rodaría normalmente una persona consciente en cuatro días«, precisó.

Otro de los mitos que desmintió es sobre el daño a los motores.

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«El gas natural, por no ser contaminante, los motores se mantienen impecables internamente, porque el aceite no se pone negro, no se contamina. Es mucho más peligroso un tanque de gasolina que muchas veces son de plástico y de pocos milímetros, los de gas natural son de casi una pulgada de espesor y de soldadura de acero sólido. Si está bien instalado es mucho más seguro que el uso de gasolina», aseveró.

Estaciones paralizadas

Lo ideal es que funcionen por lo menos cinco o seis estaciones de servicio para que sean suficientes para la demanda vehicular, frente al caos que significa el despacho de gasolina en el interior del país, en especial los estados fronterizos.

En Puerto Ordaz se diseñó un sistema de 12 estaciones de servicio para gas natural vehicular. De estas, apenas dos están laborando para el ciudadano común, lo que implica un sobreuso en esas estaciones.

Mucha gente que no tenía el sistema lo implementó porque no ha gasolina, y por los vientos que soplan no hay pronta solución. La gente migró al gas natural vehicular, pero no hay suficientes estaciones, debe haber mínimo cinco o seis para abastecer cada dos o tres días sin mucha cola, máximo una hora«.

En algunas estaciones solo faltarían partes y piezas para que vuelvan a funcionar.

Comité de usuarios

Recientemente, ciudadanos identificados bajo el Comité de Usurarios y Usuarias de Gas Natural de Venezuela emitió un comunicado dirigido a la Sala de Combustible de la Zona de Defensa Integral (Zodi) en Bolívar.

En el texto, solicitaron revisar y verificar las condiciones de las estaciones de servicio de Gas Natural de Venezuela ubicadas en Ciudad Guayana.

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«Se requiere verificar la situación de las estaciones de gas del municipio y determinar su operatividad o no, para contrarrestar la guerra económica», señalaron.

La E/S Paseo Caroní II dispone de este sistema, pero desde hace varias semanas dejó de despachar gas, presuntamente por daño del compresor. Solo funcionan la estación Atlántico I y Cachamay en el sector Castillito. Ambas para atención a sectores no priorizados. Para estos últimos, habilitaron la estación Roraima.

Sin embargo, advirtieron que «la estación de servicio de Transbolivar no funciona, por lo que los vehículos de la empresa de transporte deben usar las otras estaciones, afectando el servicio de los demás usuarios (pueden surtir en horas nocturnas para no afectar al público y los usuarios)».

El Comité solicitó también ampliar el horario de atención hasta las 5:00 p. m.

Desde julio, el despacho de gasolina en el estado Bolívar ha sido mucho más restringido. Además de aplicarse un sistema interdiario y por terminal de placa, conductores pasan hasta una semana en cola sin la certeza de que autoricen el despacho durante la semana de flexibilización.

El último despacho para solo 20 litros de gasolina fue el miércoles 9 de septiembre, para los terminales de placa 9 y 0. De la semana del 21 al 26 de septiembre, la Zodi Bolívar comunicó que solo atenderán a sectores prioritarios o con salvoconducto.


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