El sector apenas comienza a reactivarse, pero los desafíos y las limitaciones varían. Las agencias aún no tienen autorización para ofrecer promociones ni boletos a largo plazo, por eso, algunas optan por difundir las ofertas a los clientes que tienen en la base de datos, pero no pueden hacerlo por canales como las redes sociales.

Caracas. Aerolíneas, agencias de viajes, hoteles y el resto del sector turismo quedó sin posibilidades de mantener operaciones durante ocho meses a causa de la pandemia. En noviembre el Instituto Nacional de Aeronáutica Civil (INAC) autorizó operaciones comerciales para algunos destinos internacionales y desde entonces las agencias han vuelto a vender boletos y a retomar, de a poco, el trajín propio del trabajo.

El 5 de noviembre la agencia de viajes Lafayette Tours vendió un boleto y al día siguiente cinco, cuando se abrió la ruta Santo Domingo con Laser Airlines. Luego de ocho meses parados, el encargado contaba con algo de tranquilidad que habían vuelto a emitir boletería. “Por ahora prácticamente se llenó todo el mes”, dijo en entrevista a Crónica.Uno. El destino de Santo Domingo, explicó, le sirve a los viajeros para hacer conexiones con Europa, Estados Unidos y Sudamérica. 

El Aeropuerto Internacional Simón Bolívar de Maiquetía, que mantiene vuelos humanitarios desde marzo, se adaptó a los protocolos de bioseguridad para recibir a los pasajeros. La institución asegura en un comunicado que se dotó con cabinas de desinfección, toma de temperatura, dispensadores de gel antibacterial y señalizaciones con el resto de las normas como el uso del tapaboca. La pandemia por la COVID-19 ya deja 98.350 personas contagiadas en el país, de acuerdo con el balance del gobierno de Nicolás Maduro del 18 de noviembre. 

Los destinos autorizados son pocos. Por ejemplo: México, Panamá, República Dominicana, Turquía e Irán. En las rutas nacionales solo Los Roques ha sido autorizada. En Margarita los miembros del sector esperan que se incluya este destino, pues la isla vive principalmente del turismo. Sin embargo, el cierre de aeropuertos para vuelos internacionales se mantiene hasta febrero de 2021, con las excepciones antes mencionadas, y sobre las operaciones nacionales hasta ahora no hay información.

Las líneas aéreas ya comenzaron a volar a Panamá, Conviasa es una de ellas. Aerolíneas Estelar lo hace desde el 20 de noviembre, Laser Airlines desde el 23 de y Copa Airlines a partir del 24 de noviembre. De acuerdo con Lafayette Tours un boleto para Santo Domingo o Panamá cuesta en promedio 400 dólares ida y vuelta.

Marinellys Montilva, que trabaja para una agencia de viajes, cuenta que es paradójico volar a Santo Domingo, pero no poder vender boletos a Margarita en diciembre.

Ha sido un golpe muy duro, no solo para nosotros, ahorita hay mucha actividad para que el turismo en la isla se reactive, pero necesitamos que los vuelos los aprueben”, dice.

El sector apenas comienza a reactivarse, pero los desafíos y las limitaciones varían. Por ahora, las agencias no tienen autorización para ofrecer promociones ni boletos a largo plazo, por eso, algunas optan por difundir las ofertas a los clientes que tienen en la base de datos, pero no pueden hacerlo por canales como las redes sociales.

Para las agencias es una ventaja que Panamá entrara en las exenciones, pero hay temas migratorios que les preocupan, por ejemplo, la visa que exige ese país a los ciudadanos venezolanos. República Dominicana también exige visa si no tienen la americana. “Los trámites migratorios también han frenado”, lamenta Marinellys.

Hace dos semanas varios gremios enviaron una carta a las autoridades para que autorizaran los vuelos desde y hacia Margarita. El presidente de la Cámara de Comercio de Nueva Esparta, Teodoro Bellorín, expresa que hasta ahora no han obtenido respuesta. El vocero apunta que es urgente la medida debido a que la principal actividad económica de la isla es el turismo.

Los comercios están muy resentidos; diciembre es una temporada tradicional para los turistas, nos preocupa que no podamos tener vuelos en una etapa importante para el comercio, sostiene.

Las posadas y los hoteles en Margarita operan al mínimo. Bellorín cuenta que algunos han logrado tener visitantes que van por asuntos técnicos o cuando hay algún evento deportivo, pero asegura que el nivel de ocupación no es significativo. Los pescadores y kioscos a orilla de playa trabajan con las limitaciones del 7+7. Los comerciantes aseguran que ese modelo tampoco ayuda porque apenas laboran la mitad del mes. “Necesitamos trabajar todos los días y todos los sectores”, defiende Teodoro Bellorín.

Requisitos poscovid

Los pasajeros además de las condiciones migratorias de cada país ahora también deben chequear los requisitos sanitarios a la hora de volar. Por ejemplo, Laser notificó a sus usuarios que para ingresar a República Dominicana no será necesario presentar los resultados de la prueba PCR, pero en el caso de Panamá los viajeros necesitan un certificado de prueba PCR o antígeno negativo, con un máximo de 48 horas, de no portarlo, tendrán la obligación de hacerse la prueba rápida en el aeropuerto y cubrirla como costo adicional.

Destinos poco conocidos

En un foro virtual celebrado la semana pasada, el gerente general de comercialización de Conviasa, Jairo Toledo, indicó que la línea aérea tendrá un vuelo inaugural a Moscú el 13 de diciembre con retorno el 15. La frecuencia de vuelos será los viernes y domingo cada 15 días. Otro de los destinos de Conviasa es Teherán, que tendrá un vuelo cada 15 días a partir de la segunda semana de diciembre, los costos de pasaje van desde 1300 dólares. Santo Domingo cuenta con frecuencias de lunes y miércoles, para ese destino el inventario está abierto desde diciembre a marzo, explicó Toledo. 

Las agencias mencionan que hay una importante cantidad de pasajeros que tenían boletos comprados y que no pudieron ser usados debido a la crisis sanitaria que afectó a las personas en todo el mundo. Por ahora, trabajan con listas para tratar de reprogramar esos vuelos y otros aspiran a la devolución del dinero. Las prioridades cambiaron y hay que tener empatía para poder atender cada caso, expresa Marinellys Montilva.

Foto principal: @IAIM_VE

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