Espacio Público registró 965 violaciones a la libertad de expresión durante 2020

Día Mundial de la Libertad de Prensa

Este lunes 3 de mayo se celebra el Día Mundial de la Libertad de Prensa. Venezuela lo conmemora con duras cifras relevadas por el informe 2020: Situación General del Derecho a la Libertad de Expresión en Venezuela, realizado por Espacio Público. En el primer cuatrimestre de 2021, la ONG registró 74 casos que se traducen en 150 violaciones a la libertad de expresión.

Caracas. La Asociación civil Espacio Público registró un total de 390 casos y 965 violaciones a la libertad de expresión en Venezuela durante el 2020. El mes con más denuncias fue marzo, con 62 reportes, lo que coincidió con el anuncio de Estado de alarma y el decreto de cuarentena debido a la pandemia por la COVID-19.

“La mayoría de los casos se registraron durante el primer semestre, el cual sumó 60 % de las denuncias”, detalla el informe 2020: “Situación general del derecho a la Libertad de Expresión en Venezuela”, publicado este 3 de mayo por Espacio Público. Los otros dos meses con mayores incidencias fueron abril (42) y mayo (46). Para enero documentaron 30 restricciones a la libertad de prensa, mes cuando se  instaló  la Asamblea Nacional para el periodo 2021-2026.

Ese 5 de enero, los medios que no pudieron acceder al Palacio Federal Legislativo fueron: VPI, VOA, Univisión, Te lo Cuento News (TLCN), ABC, NTN24, El Pitazo, Venepress, Radio Caracol Noticias (RCN), Tv Venezuela, Blu Radio, CNV24, Crónica.Uno, Telemundo 51, CNN, New York Times, VivoPlay, CapitolioTv, Impacto TDN, La Patilla, Globovisión, La Verdad de Vargas, Prensa VP, Caraota Digital, El Nacional, Prensa Unidad, El Diario, El Nuevo País, HispanoPost, ViceNews, DPA, 800 noticias, EVTV, Tal Cual, Efecto Cocuyo, AP, EFE y AFP.

Para el 23 de marzo, funcionarios de la Policía del Estado Sucre impidieron que la corresponsal de Crónica.Uno, Mónica Salazar, ingresara al Hospital Universitario Antonio Patricio de Alcalá en Cumaná para una rueda de prensa que se realizaría en ese centro asistencial.

Entre las víctimas de estas violaciones están: periodistas o reporteros (51 %) y medios de comunicación (11 %). Y en el lado de los victimarios: cuerpos de seguridad (43 %), instituciones del Estado (20 %) y funcionarios (16 %). Para 2020, Espacio Público contabilizó 110 detenciones arbitrarias por buscar o difundir información: 32 % de las víctimas son particulares, 30 % periodistas o reporteros y 14 % trabajadores públicos.

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Desde 2002, cada 3 de mayo, Día Mundial de la Libertad de Prensa, Espacio Público revela su investigación anual con respecto a la situación de este derecho fundamental en Venezuela. La data registrada en 2020, lo ubica como el tercer año con más casos documentados, seguido de 2019, con 468 y en primer lugar 2017, con 708. Este último fue un año marcado también por la fuerte represión a las protestas antigubernamentales.

“Durante 2020 fueron cerradas 18 emisoras radiales, cuatro medios impresos y dos medios digitales, en procedimientos llevados a cabo principalmente por la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel), en compañía de cuerpos de seguridad del Estado”.

Las 965 denuncias se dividen en varios tipos de violación: 356 casos de intimidación, 184 censuras, 130 restricciones administrativas, 93 amenazas, 78 casos de hostigamiento verbal y 63 de hostigamiento judicial, 53 agresiones, cinco ataques y tres muertes.

La mayoría de los casos ocurrieron en el Distrito Capital (48,5 %), es la sede principal de todos los poderes públicos. Los estados que reportaron más denuncias fueron Lara (15,2 %), Zulia (12,9 %), Vargas (12,1 %) y Mérida (11,4 %).

Los primeros anuncios con respecto a la llegada de la COVID-19 a Venezuela y las primeras medidas aplicadas por el gobierno de Nicolás Maduro se dieron a conocer entre el 13 y 16 de marzo. A partir de esta última fecha, Espacio Público contabilizó 105 casos y 250 violaciones vinculadas directamente a la COVID-19.

“41 % de las violaciones fueron intimidaciones, 22 % casos de censura, 12 % amenazas, 11 % hostigamientos judiciales, 7 % restricciones administrativas, 4 % hostigamientos verbales y 3 % agresiones. De un total de 140 víctimas asociadas a la pandemia y sus implicaciones, los más afectados fueron periodistas y reporteros con 39 % y particulares con 16 %”.

En el caso de bloqueos y restricciones en línea, para 2020, Espacio Público registró al menos 120 ataques digitales. “Este dato sugiere que las autoridades venezolanas reforzaron los sistemas de vigilancia en redes sociales con el fin de silenciar o minimizar las opiniones o informaciones que cuestionan la gestión gubernamental”, según el informe. Uno de estos casos ocurrió el 3 de octubre, cuando “Cantv bloqueó 13 portales de medios de comunicación y varias plataformas digitales mediante filtrado por SNI y por el host HTTP27”.

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A tres años de la denominada “ley contra el Odio”, aprobada por la Asamblea Nacional Constituyente, Espacio Público ha documentado al menos 45 casos en los que esta se usó o invocó en contra de personas por expresarse. “Esto derivó en un total de 101 violaciones a la libertad de expresión y opinión. El año con la mayor cantidad de casos fue 2020 con 21, el segundo es 2018 con 13 casos, el tercero es 2019 con 10 y 2017 con un caso”, relata un trabajo de investigación realizado por la organización civil.

En lo que va de 2021

En el primer cuatrimestre de 2021, Espacio Público registró 74 casos que se traducen en 150 violaciones a la libertad de expresión. 16 casos durante el mes de enero, 21 en febrero, 18 en marzo y 19 en abril. “En relación con las violaciones contabilizadas, encontramos que la censura (49) ocupó un tercio del total, seguidas por intimidación (31), restricciones administrativas (21), hostigamientos verbales (16) y amenazas (15). Los hostigamientos judiciales (11), ataques (5) y agresiones (2) completan la lista”, explica el informe parcial publicado también este lunes.

Con respecto a los tipos de violación, Espacio Publicó encontró: censura (49), intimidación (31), restricciones administrativas (21), hostigamientos verbales (16) y amenazas (15), hostigamientos judiciales (11), ataques (5) y agresiones (2). Otro dato que exponen es que entre enero y abril, fueron cerrados al menos 4 medios de comunicación: 3 emisoras de radio y 1 medio de comunicación digital.

Entre los casos de detención por difusión de información, ideas y opiniones en Internet, destacan las detenciones por difusión de contenido satírico a través de WhatsApp y la utilización de la red social Tik Tok. Con respecto a este último caso, “el 28 de febrero, funcionarios del Cicpc detuvieron a José Pérez, por la publicación de un video en Tik Tok. En el material visual, el tiktoker cuestionó los privilegios de la hija del cantante Omar Enrique y los nexos de este con el chavismo”.

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El segundo caso, detalla Espacio Público, fue el 30 de marzo, cuando “la periodista Milagros Mata Gil y el escritor Juan Manuel Muñoz fueron detenidos por funcionarios del Conas y las FAES luego de que estos difundieran un artículo satírico a través de WhatsApp. ‘Fiesta Mortal’ es el nombre del artículo compartido por Mata Gil en un grupo de WhatsApp y en él se describe una celebración de más de 800 invitados entre los que cuenta el fiscal general designado por la Asamblea Nacional Constituyente, Tarek William Saab, y a su familia”.


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