La temporada 2020 del mejor beisbol del mundo arranca con calendario recortado, estadios vacíos y medidas de precaución por el coronavirus.

Caracas. La “nueva normalidad” deportiva toca la puerta del beisbol de Grandes Ligas, que este jueves comienza una temporada recortada y sin aficionados en las tribunas a causa del COVID-19.

La pelota no escapó a las alteraciones de calendario y formato que han sufrido otras disciplinas profesionales debido al coronavirus, aunque si se mira el contexto y la situación de la pandemia en Estados Unidos, que se cante la voz de play ball para un campeonato de 60 juegos por equipo es una gran noticia.

La campaña 2020 será la de las pruebas PCR, la distancia social y las mascarillas en el campo, pero también la zafra que hizo desistir a algunas figuras de saltar al diamante por temor al contagio. Entre ellas destaca el venezolano Félix Hernández.

El “Rey” se aprestaba a revivir su brillante carrera en la lomita con los Bravos de Atlanta y, antes de la suspensión de los entrenamientos primaverales, todo indicaba que iba a conseguir un puesto en la rotación de los fúricos, pero llegó el virus y el carabobeño optó por la precaución. Y no es criticable. Al menos 12 criollos han sido reportados como positivos, incluyendo a nombres tan sonoros como los de Eduardo Rodríguez (Boston) y Salvador Pérez (Kansas City).

La deserción de Hernández –por cierto, cubierta con la firma del también venezolano Jhoulys Chacín– en modo alguno significa que la presencia nativa en las 30 escuadras no será numerosa. De hecho, las listas de reservas de 60 peloteros reflejaban en un principio la presencia de 113 compatriotas, pero esa cifra se elevó a 126, a la espera de cuántos de ellos hacen el roster inaugural.

En cuanto al protagonismo, Ronald Acuña (Atlanta), Gleyber Torres (Yanquis), José Altuve (Houston) y el propio Rodríguez (Boston) entre los lanzadores son los máximos exponentes de la legión, aunque la buena forma en la que está Miguel Cabrera (Detroit) hace pensar en un posible regreso al plan estelar.

El maracayero se vio muy bien en las prácticas y, antes del cierre de los campos de entrenamientos, había asegurado que se quitó 11 kilos con miras a volver a defender la inicial de los Tigres. “Miggy” empezará la temporada a 23 vuelacercas de los 500 –marca difícil de alcanzar en un calendario tan corto– y a seis de los 1700 remolques.

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La representación venezolana en 2020 no se limita a los peloteros y coaches, sino que también se notará en los cuerpos arbitrales, que sumaron a tres nuevos grandeligas. José Navas, Edwin Moscoso y David Arrieta se unen a Manuel González y Carlos Torres para elevar a cinco el número de umpires del patio en el mejor beisbol del mundo.

Al nombrar a los encargados de impartir justicia en el terreno viene a la mente una de las novedades de 2020: la aplicación de la regla panamericana, que consiste en abrir cada entrada de extrainning con corredor en segunda hasta que haya un ganador. El uso del bateador designado en la Liga Nacional es otro de las innovaciones del atípico torneo, que inicialmente mantiene los 10 clasificados a la postemporada, si bien una ampliación a 16 todavía es parte de la discusión.

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