16 hombres de este equipo, conformado por 27 atletas que presentan algún tipo de discapacidad, viajarán el lunes 13 para medirse en el Mundial de Softbol. Los pasajes se los donó el grandeliga venezolano Aníbal Sánchez

Caracas. Los Bandidos de un Solo Brazo viajarán este lunes 13 a República Dominicana, para participar en XIV Campeonato del Mundial de Softbol, a realizarse del 14 al 20 de julio de este año.

Para esta justa la novena de Los Bandidos quedó conformada por 16 atletas, que presentan algún tipo de discapacidad. Lleva como capitán al pelotero José Longa, con 20 años en la selección y quien en 11 oportunidades se ha alzado con el Guante de Oro.

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Entrenamiento del equipo de Venezuela de softbol con discapacidad en Caricuao. Cristian Hernández/Crónica Uno

Los Bandidos han participado en 13 mundiales, logrando 8 títulos de campeones, cuatro de subcampeones y una vez en se trajeron el honroso tercer lugar.

Longa, quien tiene una discapacidad de nacimiento en el brazo izquierdo, dijo que en esta oportunidad van por el noveno título, pues es una selección que está muy bien preparada (tienen dos meses de entrenamiento seguido) y cuenta con los refuerzos necesarios para enfrentarse a los seis equipos que se miden en este mundial: Canadá, Colombia, Estados Unidos, Nicaragua, Puerto Rico y República Dominicana, país anfitrión.

Según contó Andrés Orro, otros de los jugadores, en esta oportunidad viajan con el apoyo del lanzador derecho de los Tigres de Detroit Aníbal Sánchez, quien le pagó los pasajes para República Dominicana.

Otro equipo, Potencia de Aragua, también va al mundial pero como exhibición.

Aún no se sabe cuál será el primer rival de la temporada, pues el lunes 13 se hará el sorteo de los grupos.

Cómo se mantiene el equipo

En Venezuela hay cuatro equipos de softbol conformado por personas con algún tipo de discapacidad. En los años 90 hubo una liga menor, pero por falta de presupuesto quedó fuera de circulación. Andrés Orro contó que reciben apoyo y donaciones particulares para trasladarse, adquirir los equipos y uniformes. También para realizar actividades fuera del campo como los talleres motivacionales que dan a personas con algún tipo de discapacidad.

Peloteros de la talla de Carlos Guillén y Aníbal Sánchez han sido promotores del desarrollo de esta agrupación que ha sudado la gota gorda para llegar al sitial de honor actual. «Somos reconocidos a nivel internacional y no tenemos nada diferente al softbol convencional, aquí hay atletas de alto rendimiento. Recientemente nos sentamos con funcionarios del ministerio para el Deporte y le presentamos el proyecto de la liga menor para reactivarla, así como también la posibilidad de ir a los juego Paralímpicos», dijo Orro.

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Los Bandidos se han traído ocho títulos de campeones. Cristian Hernández/Crónica Uno

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