«Nikolac era un portero ganador y de una gran personalidad»

El actual preparador de arqueros del Deportivo La Guaira, Osnel García, resaltó el liderazgo, la solvencia bajo los tres palos y el compañerismo del recientemente fallecido exvinotinto, quien fue una influencia importante para las nuevas camadas de guardametas. Caracas. Una anécdota del exvinotinto Leopoldo Jiménez sirve de referencia para entender la personalidad y el temple …   leer mas

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El actual preparador de arqueros del Deportivo La Guaira, Osnel García, resaltó el liderazgo, la solvencia bajo los tres palos y el compañerismo del recientemente fallecido exvinotinto, quien fue una influencia importante para las nuevas camadas de guardametas.

Caracas. Una anécdota del exvinotinto Leopoldo Jiménez sirve de referencia para entender la personalidad y el temple como futbolista de Daniel Nikolac, un líder dentro de la cancha que dejó una profunda huella en el fútbol venezolano, sobre todo en las décadas de los 80 y 90, en las que se le recuerda como un gran portero y un defensor de los derechos de sus colegas del balón.

«Cómo olvidar esa pretemporada en la que tuviste que cortar tus zapatos a la altura del dedo gordo por el daño que te causaba trotar kilómetros, pero mejor eso que dejar de entrenar. Siempre recuerdo un día en el Parque del Este cuando nos dijiste a los juveniles que era mejor llorar ahora en el entrenamiento y no en los partidos», escribió el Paraguita a Nikolac al referirse a la época donde ambos coincidieron en el extinto y recordado Deportivo Italchacao.

Nikolac falleció inesperadamente a los 59 años cerca de la madrugada del lunes en Caracas y su prematura partida, además de las innumerables muestras de cariño y apoyo a su familia, también trajo consigo los relatos anecdóticos, los análisis y el repaso a una trayectoria marcada por el inolvidable Sport Marítimo de Venezuela, el club más importante de los ocho que defendió entre 1982 y 2001.

Fue un sensacional deportista. Probablemente, fue el primer portero venezolano tipo europeo, que eran los que dominaban en los 90. Tenía manos muy grandes y era muy fortachón«, comentó el comunicador Alex Candal, uno de los tantos que describió cómo era Nikolac dentro de la cancha tras conocerse la noticia de su deceso.

El exguardameta y actual preparador de porteros del Deportivo La Guaira, Osnel García, tuvo la fortuna de jugar en la época de Nikolac y también pudo compartir con él en la antigua Vinotinto, donde muchísimas veces los arqueros criollos salían figuras, bien sea por evitar abultadas goleadas o por sostener resultados favorables. García se animó a repasar para Crónica.Uno diversos aspectos de quien fuera también entrenador de seleccionados actuales como Fernando Aristeguieta y Josef Martínez.

Un portero de élite

«Siempre escuché versiones de ese Caracas FC Sub 17 de 2008 equipo donde trabajó Nikolac que siempre estuvo apegado a sus principios y valores. Me llegaban siempre buenos comentarios sobre su calidad humana y su don de mando fuera de la cancha como entrenador y formador. Pienso que siempre fue uno de los pocos entrenadores que hay en el país que formó, era padre a la vez e incluso ayudaba económicamente a los jugadores. Estuvo en grandes cuerpos técnicos y sus cualidades como entrenador eran extraordinarias», asegura García al iniciar por el final, la carrera del caraqueño como estratega.

En cuanto a las características de Nikolac debajo de los tres palos, García no duda en catalogarlo como un «portero de élite». «Era un arquero muy cumplidor y de una gran personalidad. Era un ganador y tenía muy pocos errores. Siempre estaba bien ubicado», subraya el oriental, todo un «novato» cuando llegó a la selección junto con uno de sus ídolos en la profesión.

«En el año 1988, la selección venezolana la dirigía Luis Mendoza y en un módulo de trabajo llamó a cuatro porteros: José ‘Cheo’ Gómez, César ‘Guacharaca’ Baena, Nikolac y a mí como juvenil. Yo era el cuarto arquero y aprendí mucho de todos ellos, quienes eran los referentes. Uno como joven trataba de imitarlos a ver si los superaba, pero era muy difícil porque todos eran de mucha calidad y tenían una edad más o menos considerable», recuerda el hoy asistente de Daniel Farías en el bando naranja.

Además de ser una garantía en el arco, Nikolac se caracterizó por ser un excelente compañero de los demás futbolistas y más de una vez alzó su voz para exigir mejores condiciones de trabajo. Esos reclamos los llevó hasta la Federación Venezolana de Fútbol (FVF), que, para la época, solía hospedar a los jugadores de la selección de mayores en hoteles de mala muerte e incluso pensiones. García considera que las demandas del capitalino eran «muy justas».

«Siempre eran reclamos ligados al fútbol y estaban alineados a lo que se quería para la mejora del fútbol venezolano y de los jugadores. Nikolac siempre fue crítico y muy duro. Tuvo muchos problemas porque era un tipo que siempre quería lo mejor para los futbolistas. Era un líder y un tipo luchador por los derechos adquiridos de los atletas. Siempre chocó con los directivos de la FVF», señala el exportero de equipos como Pepeganga Margarita y Trujillanos, entre otros cuadros del fútbol rentado.

Para cerrar, García intenta situar a Nikolac en el universo de arqueros venezolanos y para ello menciona el récord de imbatibilidad todavía vigente de 970 minutos que el otrora capitán de los rojiverdes implantó en la temporada 86-87. ¿Cuál sería su ranking histórico entonces? El oriental va más allá y destaca la influencia que tuvo en el desarrollo de las nuevas camadas de cuidavallas.

«Los porteros que marcaron la tendencia, estuvieron en la élite y siempre van a ser recordados en el fútbol venezolano son Daniel Nikolac, César Baena y José ‘Cheo’ Gomez. Eran tres arquerazos y se peleaban un puesto en la selección. Con el respeto de Gilberto Angelucci y Rafael Dudamel, ellos tres sembraron la semilla y muchos jugadores se incentivaron para defender la posición gracias a ellos», concluyó.

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