Vacunar a 20% de la población contra la COVID-19 costará más de $2000 millones en América Latina y el Caribe

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Será hasta finales de 2021 cuando a través del mecanismo Covax se tenga acceso a las primeras dos millones de dosis de vacunas que estarán reservadas para la población más vulnerable de infectarse de coronavirus, de acuerdo con Jorbas Barbosa, subdirector de la OPS. Profesionales de la salud estarán en la primera línea de protección.

Caracas. Entregar una vacuna será desafiante y costoso. En la sesión informativa de este miércoles 18 de noviembre de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) indicó que las últimas proyecciones del Mecanismo de Acceso Mundial, Covax, calculan que vacunar a 20 % de la población costará más de 2000 millones de dólares para América Latina y el Caribe.

La semana pasada, la OPS y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) iniciaron el proceso de compra de vacunas contra la COVID-19 en el que invitaron a los fabricantes de vacunas de todo el mundo a postularse para convertirse en proveedores de 186 países.

Hasta los momentos, hay 10 vacunas que se encuentran en la última fase de los ensayos clínicos, es decir, en la fase III.

Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS, señaló que será hasta finales de 2021 cuando a través del mecanismo Covax se tenga acceso a las primeras dos millones de dosis de vacunas que estarán reservadas para la población mas vulnerable de infectarse de coronavirus. La prioridad será proteger a los profesionales de la salud y a otros trabajadores de primera línea, así como a aquellos que tienen alto riesgo de presentar enfermedad grave.

Sin embargo, hasta que no se cuente con una vacuna, según Barbosa, los países tienen que estar preparados para la acción porque puede haber brotes recurrentes. Durante la última semana, la región de las Américas notificó cerca de 1,5 millones de casos y 19.000 muertes de la COVID-19.

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Los casos han disminuido en la mayoría de los países andinos y Argentina continúa observando una fuerte disminución que comenzó hace tres semanas.

Hay que tomar en cuenta que todavía no hay una vacuna y por eso se deben acatar las medidas de salud pública que se han implantado. Creo que vamos a tener una vacuna disponible en el primer semestre del 2021”, dijo Barbosa.

Pero la COVID-19 no es el único virus que ha afectado a las poblaciones de América Latina este año. Nueve países notificaron un total de 8479 casos de sarampión, incluidas 8 muertes; mientras que cinco países reportaron 56 casos de difteria con 16 muertes. Ambas enfermedades se pueden prevenir completamente con vacunas. Por eso, el llamado es a que las naciones hagan campañas y jornadas de vacunación.

“Debemos ser claros: solo una vacuna que haya demostrado ser segura y efectiva será aprobada por los reguladores, avalada por la OMS y, en última instancia, estará disponible a través de Covax. Aún queda mucho por hacer”, aseguró Barbosa.


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