El quinteto criollo de baloncesto masculino debuta este lunes ante Cuba en el torneo de Ciudad de México que otroga dos boletos directos a Río 2016

Cristóbal Naranjo @cristobnaranjo

Caracas. Con esperanzas renovadas. Así afrontará desde hoy la Vinotinto masculina de baloncesto el Preolímpico de Ciudad de México que otorga dos boletos directos a los Juegos de Río 2016. A los criollos les toca abrir el telón de la justa este lunes ante Cuba, uno de los cuatro rivales del Grupo B que también conforman Canadá, Argentina y Puerto Rico.

La selección venezolana llega a la cita luego de una extensa etapa de preparación en Europa, que incluyó amistosos ante quintetos como Rusia y España, que a decir del entrenador argentino Néstor «Che» García sirvieron para corregir errores y ajustar la propuesta de juego del equipo luego de la discreta actuación de los Juegos Panamericanos.

«La preparación y la gira nos hizo muy bien. Dejamos una buena imagen ante grandes potencias mundiales como Rusia y España. Creo que pudimos mejorar mucho con respecto a lo que hicimos en los Juegos Panamericanos», aseguró García, quien cumplió con el plan de jugar varios partidos y luego en los 12 días previos al evento buscar la adpatación del grupo a los 2.240 metros sobre el nivel del mar de la capital mexicana.

«Queríamos jugar contra equipos que físicamente nos complicaran para mejorar el tema de los rebotes defensivos y las pérdidas de balón. Vinimos antes del torneo para aclimatarnos», afirmó el DT, que ve a Canadá como máximo favorito para quedarse con uno de los dos boletos a Brasil.

«Tenemos que jugar. Sabemos de lo difícil que es el torneo. Canadá viene con nueve jugadores de la NBA y creo que va a marcar la diferencia. Después hay que luchar para conseguir un lugar entre los primeros cinco. Para nosotros es clave iniciar ganando ante Cuba y tenemos mucha fe en que lo vamos a hacer».

Otro equipo

Al igual que el seleccionador nacional, José «Grillito» Vargas considera que el combinado mejoró en el tabloncillo y ganó en confianza con la gira europea.

«El grupo se ve bastante bien. Está bastante positivo y ha cambiado la mentalidad totalmente. Somos un equipo distinto al que jugó los Panamericanos», aseveró el jugador de Marinos de Anzoátegui. ¿Otra coincidencia con el «Che»? La importancia del choque de estreno ante los antillanos. «Tenemos que empezar el torneo muy duro y más contra Cuba que es prácticamente nuestro rival directo para avanzar».

En la primera fase del Preolímpico clasifican los primeros cuatro conjuntos de los dos grupos de a cinco. Venezuela juega el miércoles ante Puerto Rico a las 6:30 pm; el jueves se mide a Canadá a la misma hora y cierra el viernes a las 12:30 pm ante Argentina.

Con la ausencia por decisión personal del NBA Greivis Vásquez, los 12 que integran el plantel vinotinto son: Grégory Vargas, Heissler Guillent, David Cubillán, César García, John Cox, José Vargas, Dwight Lewis, Javinger Vargas, Miguel Ruiz, Windy Graterol, Néstor Colmenares y Miguel Marriaga.


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