EE. UU. planea autorizar que Chevron negocie con Venezuela aunque sin extraer ni vender crudo

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Medios internacionales reseñan que se espera que el gobierno de Nicolás Maduro y la Plataforma Unitaria anuncien la reanudación de negociaciones en México, al tiempo que EE. UU. autoriza a Chevron para que negocie su licencia con Pdvsa y elimina al sobrino de Cilia Flores, Carlos Malpica Flores, de su lista de sancionados.

Caracas. Con el fin de impulsar la reanudación de las negociaciones entre la oposición venezolana y el gobierno de Nicolás Maduro, la administración de Joe Biden se prepara para aliviar algunas de las sanciones económicas que se mantienen desde 2019 sobre el mercado petrolero venezolano, según reseñan varios medios internacionales.

Dos altos funcionarios del gobierno de Estados Unidos (EE. UU.) dijeron a AP, bajo condición de anonimato, que los cambios autorizados por la Casa Blanca permitirán a la petrolera Chevron Corp. negociar su licencia con la estatal venezolana Pdvsa, aunque sin “perforar ni exportar petróleo de origen venezolano”.

Desde 2019, cuando EE. UU. sancionó a Pdvsa, la Oficina para el Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro periódicamente publica y actualiza licencias para que tanto Chevron como Halliburton, Schlumberger Limited, Baker Hughes Holdings LLC y Weatherford International mantengan de forma limitada operaciones petroleras en el país, siempre y cuando no involucren personas sancionadas por la OFAC ni viole las condiciones del régimen de sanciones hacia Venezuela.

Sin embargo, las licencias de la OFAC no permiten a las petroleras estadounidenses perforar, elevar o procesar crudo venezolano, tampoco comprar, vender, transportar o enviar cualquier petróleo o producto derivado de origen venezolano. La última licencia que emitió el Tesoro estadounidense en noviembre de 2021 permite a las cinco compañías operar hasta el próximo 1º de junio.

Al respecto, la vicepresidenta ejecutiva Delcy Rodríguez dijo en su cuenta personal en Twitter que la administración Maduro verificó y confirmó que EE. UU. “autorizó y confirmó a empresas petroleras para que negocien y reinicien operaciones en el país” y que aspira que la decisión lleva a un levantamiento absoluto de las sanciones.

La agencia Reuters refiere que la administración Biden autorizará a Chevron a iniciar negociaciones con Pdvsa y el gobierno de Maduro “sobre el futuro de las operaciones de la compañía en Venezuela”, aunque “aún no hay una decisión final sobre la renovación de la licencia limitada actual” que permite a la compañía estadounidense operar en el país.

Las agencias internacionales señalan el gesto de alivio de sanciones estadounidenses hacia Venezuela responden a solicitudes hechas en una reunión reciente entre miembros de la Plataforma Unitaria y funcionarios de EE. UU. en Centroamérica.

Son cosas que la Plataforma Unitaria negoció y nos vino a pedir que las hiciéramos para poder volver a la mesa de negociación”, dijo uno de los funcionarios citados por AP.

De igual forma, la medida parece ir en sintonía con las negociaciones informales que mantienen Caracas y Washington desde marzo, cuando funcionarios de la Casa Blanca visitaron Venezuela por un fin de semana para tratar temas de seguridad energética, en momentos en que la oferta de crudo comenzó a caer por la prohibición de importación de petróleo, gas y carbón de Rusia tras su invasión a Ucrania.

Junto con la autorización a Chevron, según señalan los medios internacionales, se encuentra además la decisión de excluir a Carlos Malpica Flores (exfuncionario de Pdvsa y sobrino de la diputada y primera dama, Cilia Flores) de la lista de personas sancionadas por EE. UU.

Malpica Flores, además de haber sido vicepresidente de Finanzas de Pdvsa, ocupó otros altos cargos en entes como la Cancillería y la Vicepresidencia Ejecutiva. En 2017 fue sancionado por EE. UU. por sus vínculos con Maduro y presuntos actos de corrupción y lavado de dinero, en 2018 lo hizo el gobierno de Panamá y un año después fue incluido en las listas negras de Canadá y el Tratado Interamericano de Asistencia Recíproca (TIAR).

De acuerdo con la información que reseñan las agencias internacionales, las medidas que planea tomar EE. UU. en materia de sanciones van destinadas a que se reanuden las negociaciones entre gobierno y oposición, suspendidas unilateralmente por la administración Maduro en noviembre tras la extradición de Alex Saab.

El medio estadounidense The Washington Post informó que, dependiendo de la cooperación del gobierno de Maduro, la medida podría ser la primera de una serie de pasos hacia el alivio de las sanciones petroleras.

Si el gobierno vuelve a negociar con la oposición, con el objetivo de garantizar elecciones libres y justas en 2024, Estados Unidos podría permitir que Chevron comience a enviar equipos a Venezuela. Si las conversaciones tienen éxito, se le podría permitir a Chevron extraer y vender petróleo venezolano, reseña el Post.

Recientemente la oposición, agrupada en la Plataforma Unitaria, anunció la designación del exdiputado Omar Barboza como su secretario general y su decisión de organizar elecciones primarias en 2023 para escoger un candidato presidencial que compita en los comicios planeados para 2024.

Plataforma unitaria niega que haya abogado en contra de sanciones individuales

Aunque Altos funcionarios del gobierno de Estados Unidos le dijeron a la agencia de noticias AP que “la Plataforma Unitaria negoció y solicitó» la licencia en favor de Chevron y la salida de Malpica Flores de la lista de sancionados para que se reinicie la negociación en México, esta coalición negó la versión.

En un comunicado que circuló vía mensajaría instantánea y redes sociales, la Plataforma Unitaria de Venezuela negó “categoricamente las versiones (…) que afirman que esta plataforma solicitó la eliminación de sanciones personales como parte de una negociación”.

Dijeron que la plataforma tiene como objetivo poner fin a la tragedia que viven los venezolanos y que regrese la libertad.  Ratificaron además la urgencia de que se anuncie una fecha inmediata y una agenda concreta para retomar el proceso de negociación conforme al memorándum de entendimiento firmado en México.

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