El exseleccionador resaltó el nivel y la continuidad de los futbolistas de ataque de Venezuela, de cara al inicio de la eliminatoria mundialista, el próximo viernes en Barranquilla.

Caracas. Richard Páez es un entrenador respetado en toda Suramérica, pero quizás en Colombia exista una admiración especial por el exseleccionador de la Vinotinto, quien en suelo neogranadino dirigió a Millonarios de Bogotá, uno de los clubes más populares del balompié cafetero.

Ese respeto se refleja en las constantes consultas que suelen hacer los medios colombianos al estratega merideño, quien estuvo sentado en el banquillo de la Vinotinto la primera vez que Venezuela derrotó como visitante al combinado vecino en una eliminatoria mundialista, el 15 de noviembre de 2003, en Barranquilla.

Precisamente en esa ciudad, y en el mismo escenario de hace 17 años, la oncena criolla debutará el próximo viernes 9 en el camino al Mundial de Qatar 2022, y una vez más el exdirector técnico de Mineros de Guayana volvió a ser consultado sobre el panorama del choque que se jugará a puerta cerrada y marcará el debut del portugués José Peseiro como sucesor de Rafael Dudamel en la dirección técnica venezolana.

“Es un partido que tiene un contexto inédito. No tenemos todavía las dos convocatorias definitivas y el fútbol nos está exigiendo que a partir del protagonismo de los jugadores es como se van a definir estos partidos”, expresó Páez en El Alargue de Radio Caracol.

“Para Venezuela va a ser una sorpresa ver a la Vinotinto, porque no ha tenido un solo día de entrenamiento con José Peseiro y vamos a depender del ritmo que traen los jugadores en sus competencias en el extranjero. Afortunadamente, tenemos una buena cantidad de futbolistas regados por el mundo y la expectativa va a ser de acuerdo con la memoria futbolística de los jugadores, quienes hace mucho que no entrenan juntos”, señaló el también médico traumatólogo.

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Al ahondar en los nombres, Páez mostró preocupación en los pocos minutos de juego de Wuilker Faríñez y de los integrantes de la línea defensiva, y estimó que “Venezuela dependerá de la zona ofensiva, que es donde hay más nivel y mayor continuidad”.

Lista de 30

Unas horas después de que Páez diera su análisis, la Federación Venezolana de Fútbol (FVF) divulgó la lista de 30 futbolistas que estarán en el duelo contra Colombia el próximo viernes y también en el compromiso del martes 13 contra Paraguay, en Mérida.

En el llamado destacan los nombres de los capitanes Tomás Rincón del Torino italiano, y José Salomón Rondón del Dalian Yifang de China, además de la presencia de los mediocampistas Yeferson Soteldo (Santos) y Rómulo Otero (Corinthians). ¿La sorpresa? La convocatoria del atacante Eric Ramírez, quien milita en el Dunajska Streda de Eslovaquia.

La Vinotinto no juega un partido desde el 19 de noviembre de 2019 (victoria 4-1 ante Japón) y en los últimos cinco encuentros contra Colombia registra un triunfo, dos derrotas y dos empates. En la eliminatoria pasada, los cafeteros se impusieron 2-0 de locales e igualaron sin goles en San Cristóbal.

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