Cardenales de Lara, favorito claro para disputar su quinta final en fila

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La LVBP arranca esta tarde las semifinales, donde los pájaros rojos y Caribes de Anzoátegui buscarán reeditar la definición de la temporada 2019-2020.

Caracas. Cardenales de Lara y Caribes de Anzoátegui parten con ventaja para reeditar la final de la temporada pasada en la LVBP.

Los pájaros rojos y la tribu chocarán contra Tigres y Navegantes con el crédito de ser las escuadras con el mejor récord de la ronda eliminatoria y también con los antecedentes que las ponen como las novenas más dominantes en instancias decisivas de la pelota criolla.

Cardenales es el actual campeón y ha estado presente en las últimas cuatro series finales, de las que salió vencedor en la 2018-2019 y 2019-2020. Los crepusculares dominaron la División Occidental con marca de 25-15, tuvieron la mejor efectividad colectiva del circuito con 3.45 y fueron el segundo equipo más bateador del certamen entre los cuatro clasificados con .297.

La adición del lanzador Henry Centeno, de Bravos, —segundo en efectividad del torneo— solidifica una rotación crepuscular que ya cuenta con los destacados brazos de Néstor Molina, Logan Darnell y Raúl Rivero. Además, la ofensiva larense recibió al grandeliga César Hernández, quien se unirá a toleteros de la talla de Ildemaro Vargas, Carlos Rivero, Osman Marval y Yordanys Linares.

Tigres, por su parte, terminó con registro negativo de 17-20 en la División Central y para semifinales añadió el bate de José «Cafecito» Martínez para intentar aumentar la producción ofensiva que lidera el bigleaguer Hernán Pérez. Los bengalíes pueden presumir de ser el único equipo que le ganó una serie particular a los actuales campeones al imponerse en tres de los cuatro compromisos entre ambos.

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En la otra semifinal, el favoritismo de Caribes luce un poco más discutible ante una fortalecida novena del Magallanes que terminó con récord positivo de 21-16 en la ronda regular pese a no contar por sanción con sus piezas del sistema MLB.

Los orientales han avanzado a las últimas 11 postemporadas y han jugado tres de las seis finales más recientes, donde se titularon dos veces. En la eliminatoria exhibieron marca de 24-16 para mandar en la División Central. ¿Otros puntos favorables? La ofensiva fue la mejor entre los bandos clasificados con .302 de average y para potenciarla más agregaron el madero del campeón bate, Alí Castillo, el acompañante ideal en el line up para Willian Astudillo, Oswaldo Arcia y Niuman Romero.

Del lado magallanero, la escogencia de Danry Vásquez supone añadir al segundo mejor bateador de la liga para fortalecer una alineación que tiene a Reynaldo Rodríguez, Renato Núñez y Leonardo Reginatto. La nave intentará apelar a su pitcheo abridor, que comanda el derecho Erick Leal —líder en efectividad y segundo en victorias de la zafra— para detener a los aborígenes. El bando carabobeño registró 4.01 de promedio de carreras limpias —el segundo mejor de la 2020-2021— y mantendrá su localía en el José Bernardo Pérez de Valencia, algo que no podrá hacer Caribes, pues el campeonato no habilitó el Alfonso Chico Carrasquel como una de sus sedes. La serie particular entre turcos y orientales terminó igualada 2-2 en la eliminatoria.

Las semifinales al mejor de un máximo de siete encuentros arrancan este miércoles a las 6:00 p. m. con Lara y Anzoátegui como locales en Barquisimeto y Maracay y se extenderá, de ser necesario, hasta el 20 de enero.

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