Coronavirus: algunas preguntas que todos se hacen

El Gobierno dijo que no hay casos en Venezuela. Igual activó un plan preventivo en puertos y aeropuertos. Sin embargo, voceros de la Organización Médicos Unidos de Venezuela, que recibió este 23 de enero a una delegación de médicos por ese aeropuerto y por el Arturo Michelena, dijeron que no hay ningún tipo de control …   leer mas

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El Gobierno dijo que no hay casos en Venezuela. Igual activó un plan preventivo en puertos y aeropuertos. Sin embargo, voceros de la Organización Médicos Unidos de Venezuela, que recibió este 23 de enero a una delegación de médicos por ese aeropuerto y por el Arturo Michelena, dijeron que no hay ningún tipo de control sanitario.

Caracas. En medio de esta crisis humanitaria compleja llega un nuevo virus: el coronavirus. El ministro de Salud, Carlos Alvarado, desmiente que haya un caso en Venezuela, pero ¿estamos preparados, se está informando a la población sobre cómo protegerse, están blindados los centros hospitalarios en caso de una eventual epidemia?

Aquí preguntas y respuestas sobre la enfermedad:

¿Qué es el coronavirus?
Los coronavirus, definición dada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) son una extensa familia de virus, algunos de los cuales pueden ser la causa de diversas enfermedades humanas, que van desde el resfriado común hasta el síndrome respiratorio agudo severo. Los virus de esta familia también pueden causar varias enfermedades en los animales.

¿De dónde viene el coronavirus?
Es un virus zoonótico. Esta cepa de coronavirus se identificó por primera vez en China en 2002 y luego hubo otro caso en Arabia Saudita en 2012.

No se conocen bien los orígenes del virus, pero según se desprende del análisis de varios de genomas, se cree que habría podido originarse en murciélagos y haberse transmitido a los camellos en algún momento del pasado.

¿Es trasmitido por animales?
En la página de la OMS aparece que en 2002 la civeta transmitió en China al ser humano el coronavirus, y en 2012 fue un dromedario que contagió también a seres humanos en Arabia Saudita.

Hay otros coronavirus que circulan entre animales, que todavía no han infectado al hombre.

¿Dónde se han registrado casos?
Desde 2012 se han notificado casos en 27 países: Alemania, Arabia Saudita, Argelia, Austria, Bahrein, China, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos, Filipinas, Francia, Grecia, Italia, Jordania, Kuwait, Líbano, Malasia, Omán, Países Bajos, Qatar, Reino Unido, República de Corea, República Islámica de Irán, Tailandia, Túnez, Turquía y Yemen. Aproximadamente, 80 % de los casos se ha reportado en Arabia Saudita.

¿Qué síntomas presentan las personas?
Es variable. Pero los más comunes son fiebre y los síntomas respiratorios (tos y disnea o dificultad para respirar). Cuando se complica puede causar neumonía, síndrome respiratorio agudo severo, insuficiencia renal e incluso la muerte. También se han detectado molestias gastrointestinales, en particular diarreas.

¿De persona a persona hay riesgo de contagio?
Sí. Algunos coronavirus se pueden transmitir si hay contacto estrecho con el paciente. Puede ocurrir en la casa o en el mismo hospital.

La doctora Lisbeth Aurenty, infectóloga del J.M. de Los Ríos, señala que es un nuevo virus que se transmite a través de las gotas de saliva y en una distancia de 1 mt, por lo que las medidas preventivas son muy similares a las que se toman para el virus Influenza A. Adicionalmente, la higiene de manos frecuente con antisépticos antes y después de evaluar a los pacientes, el uso de mascarillas y protectores respiratorios N95 y la vigilancia activa, así como la notificación temprana de casos respiratorios a Epidemiología y Control de Infecciones es mandatoria. El tratamiento es sintomático.

¿Médicamente cómo se trata el virus?
No hay vacuna por ser una enfermedad nueva. Cada paciente tendrá un cuadro clínico específico y sobre ese diagnóstico los médicos administrarán tratamiento.

La OMS recomienda reforzar la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves, de los casos de neumonía, y que notifiquen a la organización todos los casos probables confirmados de infección por nuevos coronavirus.

¿Cómo protegernos?
Las personas que visiten granjas, mercados, establos u otros lugares donde haya dromedarios u otros animales deben tomar medidas de higiene general, en particular lavarse sistemáticamente las manos antes y después de tocar algún animal y deben evitar el contacto con los que están enfermos.

¿El consumo de productos de origen animal tiene riesgo de infección?
Los crudos o poco cocinados, por ejemplo, leche y carne, conllevan un elevado riesgo de infección por diferentes organismos que pueden provocar enfermedades en los seres humanos. Los que son debidamente procesados o pasteurizados no presentan ningún peligro para el consumo, pero deben manipularse con la debida higiene.

¿Se puede viajar a esos países?
La OMS no recomienda imponer restricciones a los viajes ni al comercio. Pero sí establecer prioridades de monitoreo en puertos y aeropuertos.

¿Venezuela tiene casos del coronavirus?
Se habló de dos. Uno de ellos en Puerto Ordaz, información que aclaró el ministro de Salud, Carlos Alvarado: no se ha reportado ningún paciente sospechoso de la enfermedad que apareció diciembre de 2019 en la ciudad de Wuhan en la República Popular de China.

¿El Gobierno está prevenido?
Según Alvarado, quien tiene la información oficial, sí. Se activó el sistema de vigilancia epidemiológica en puertos, aeropuertos y personal de salud.

¿Eso qué significa?
Significa que el personal del Ministerio de Salud debería ya estar en esos sitios levantando encuestas de sintomático respiratorio en la parte de migración. Principalmente en el aeropuerto de Maiquetía, donde hay una alta movilidad de pasajeros asiáticos.

Voceros de la Organización Médicos Unidos de Venezuela, que recibió este 23 de enero a una delegación de médicos por ese aeropuerto, y por el Arturo Michelena, dijeron que no hay ningún tipo de control sanitario.

¿Esto será porque el ministro dijo que no hay ningún tipo de alarma?
La respuesta aún se indaga.

Lo cierto del caso es que en materia epidemiológica Venezuela está raspada.

A saber, la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios reportó a finales de 2019 que se detectó el primer caso de fiebre amarilla en Venezuela, en 14 años. Según el informe, el origen de este caso pudo haber sido selvático.

Venezuela también tiene una alta incidencia de Malaria, que se expande a la región: más de 400.000 casos en 2019.

Hay hepatitis, tuberculosis y de eso no hay cifras oficiales. Cada año se registran más de 3000 contagios nuevos de VIH; se ha detectado sífilis en recién nacidos. De eso tampoco hay anuarios epidemiológicos. Ahora, nos ronda el coronavirus.

Lo cierto del caso es que el mismo Alvarado ha dicho que hay 555 casos y 17 defunciones, la mayoría en China. También hay dos casos en Tailandia, uno en Japón, uno en Corea del Sur y uno en Estados Unidos.

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