Presidentes llevan 20 años sin asistir a la carrera en su honor

Cada 19 de abril se diputa un clásico en honor al mandatario, que no cuenta con la presencia de un Jefe de Estado desde 1995. Cristóbal Naranjo/ @cristobnaranjo Caracas. Este 19 de abril en el hipódromo La Rinconada se dará la partida del Clásico Presidente de la República, la prueba más antigua del calendario hípico venezolano …   leer mas

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Cada 19 de abril se diputa un clásico en honor al mandatario, que no cuenta con la presencia de un Jefe de Estado desde 1995.

Cristóbal Naranjo/ @cristobnaranjo

Caracas. Este 19 de abril en el hipódromo La Rinconada se dará la partida del Clásico Presidente de la República, la prueba más antigua del calendario hípico venezolano que en este 2016 arriba a sus 95 ediciones.

La tradicional carrera de milla y media fue instaurada  el 16 de octubre de 1910 por Juan Vicente Gómez, asiduo seguidor de la actividad hípica, que creó la justa para que le rindieran homenaje y también para que se honrara a los Comandantes en Jefe de la Fuerza Armada Nacional. El estreno de la prueba significó un triunfo para el ejemplar Carabinero en el hipódromo de El Paraíso.

Gómez fue el mandatario que más veces asistió a entregar el trofeo a los propietarios del caballo ganador, según recuerda el columnista David García. En total 25 veces se dejó ver el “Benemérito” en el recinto de vencedores del antiguo óvalo caraqueño.

Los gobernantes que sucedieron a Gómez en la primera magistratura mantuvieron la costumbre de presenciar en vivo el Presidencial y cumplir con el acto protocolar.  Eleazar López Contreras, Isaías Medina Angarita, los integrantes de la Junta Militar de Gobierno y el general Marcos Pérez Jiménez se tomaron la foto ininterrumpidamente en cada aniversario del inicio de la gesta independentista.

Con la inauguración del hipódromo La Rinconada el 5 de julio de 1959, los siguientes Jefes de Estado en alzar la copa fueron Raúl Leoni (5 años), Rafael Caldera (5 años), Carlos Andrés Pérez (1974), Luis Herrera Campins (5 años) y nuevamente Caldera en 1994 y 1995. No asistieron al Clásico Rómulo Betancourt ni Jaime Lusinchi.

Caldera fue el último

Precisamente, el último Presidente de la llamada «Cuarta República» en hacer acto de presencia en La Rinconada era un gran amante del espectáculo del turf y varias veces recibió como obsequio del jinete ganador el látigo con el que se estimuló al purasangre victorioso. Rafael Caldera encabezó la premiación al raudo Colonial, corsario que marcó para entonces la vuelta triunfante a las pistas del recordado fusta Juan Vicente Tovar, el 19 de abril de 1995.

Desde entonces, el evento no ha contado con la asistencia del funcionario al que rinde tributo, pues ni Hugo Chávez ni Nicolás Maduro se dejaron ver en las tribunas del principal circo de carreras del país. Según el entrenador Carlos Alberto Arteaga, dicha ausencia se debe al temor a ser mal recibidos por el público en general.

“Los Presidentes no asisten por miedo a que los piten. El hípico es sumamente sentencioso”, señala Arteaga. Su colega Miguel Contini no tiene una explicación para la falta de interés de los últimos 20 años.

“En el pasado asistían, no sabría decir por qué tienen tanto tiempo sin venir a La Rinconada. Últimamente la copa la han entregado los representantes de la Presidencia o militares de alto rango”, señala el ganador del año pasado con Roys Revenge.

El Presidencial 2016 será la séptima del programa del 19 de abril, largará a las 4:30 pm y entre los aspirantes a ganarlo destacan Don Lucas, Supremo y el actual campeón RR.

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