Los venezolanos con boletos de la aerolínea panameña tienen pocas opciones para volver o salir del país. Tienen que conectar vía Bogotá, Miami o Santo Domingo.

Caracas. Mario está varado en México. Viajó con Copa Airlines hace una semana y ya no puede hacer la escala en Panamá tal como la efectuó en la ida. La línea aérea le busca opciones pero debe llegar a Bogotá o Miami y desde esos puntos conseguir un boleto de retorno que debe pagar por su cuenta y su disponibilidad de divisas no le alcanza.

Mario —nombre ficticio por seguridad— está evaluando qué hacer, por lo que esperará unos días en casa de familiares a ver cómo define su retorno. Los integrantes del equipo de fútbol Monagas Sport Club, por su parte, tuvieron que hacer maromas para llegar a Venezuela. Luego de varias gestiones lograrán llegar al país vía Colombia y en tres lotes.

Las penurias que están pasando aquellos que están fuera de Venezuela y quienes tenían previsto viajar con la aerolínea se deben a la decisión del Gobierno de suspender las relaciones con 22 funcionarios y 46 empresas de Panamá, lo cual fue la respuesta a las sanciones que impuso el país centroamericano a 55 funcionarios.

Hace una semana, Panamá sancionó al presidente Nicolás Maduro, al constituyente Diosdado Cabello, a la presidenta del Consejo Nacional Electoral, Tibisay Lucena y al presidente del Tribunal Supremo de Justicia, Maikel Moreno, entre otros miembros del Ejecutivo. La medida también incluyó a familiares de la primera dama, Cilia Flores, como Carlos Malpica y sus empresas.

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Con el argumento de “proteger el sistema financiero”, la administración de Maduro desde este 5 de abril paralizó las relaciones por 90 días y con dicha acción Copa ya no está operando.

Desde 2013 el sector de líneas aéreas está en crisis debido a que el Gobierno se retrasó en la liquidación de dólares y ante la mora en los desembolsos —que se calculan en más de 3 millardos de dólares— las compañías redujeron frecuencias a Venezuela y unas 15 aerolíneas se retiraron.

Ante la crisis, gran parte de las conexiones a diversos puntos de Latinoamérica, Norteamérica y Europa se hacían a través de Copa, ahora la restricción es mayor.

Con la suspensión de la compañía panameña, la oferta de asientos de las aerolíneas extranjeras en Venezuela ha bajado 82 % en cinco años, según los cálculos de la Asociación Venezolana de Líneas Aéreas.

Copa tenía 35 frecuencias semanales hacia y desde Venezuela a Panamá y viceversa y además, disponía de 4636 asientos.

La medida, indicó Conseturismo en un comunicado, “afecta a los venezolanos y agrava la situación del sector turismo ya en decadencia. Acabamos de cerrar uno de los peores años del sector” y Fedecámaras destacó que “es el propio Gobierno el que decide obstaculizar el desarrollo económico. Sus decisiones nos aíslan cada día más del resto del mundo”.

El presidente panameño, Juan Carlos Varela, advirtió este viernes que adoptará más medidas respecto a Venezuela si el Gobierno de Maduro sigue limitando los derechos comerciales. “Nosotros no queremos entrar en una escalada diplomática (…) Esperamos que la razón se imponga, sino, Panamá seguirá tomando más medidas de las ya anunciadas”, informó EFE.

El jueves en su cuenta de Twitter, Varela escribió: “No sé que es más difícil entender, ver un país rico cuya gran parte de su población depende de la distribución de bolsas de comida para alimentarse, o ver a una alta autoridad de este país enriquecerse con la venta de estas bolsas”. No dio el nombre de dicha autoridad.

Las pocas opciones

Quienes están fuera de Venezuela o intentan salir tienen pocas opciones por la menor cantidad de conexiones.

Copa notificó que efectuará los reembolsos de los pasajes no utilizados sin penalidades, y a aquellos que están en el extranjero les devolverán el costo correspondiente al tramo no utilizado que es el Panamá-Caracas. De hecho, la misma empresa destaca que el retorno del dinero puede tardar.

20180406 Copa Airlines. Foto: Francisco Bruzco.

Las personas que no tienen visa de Panamá, visa de Estados Unidos o pasaporte de la Unión Eropea no pueden estar en Panamá más de 12 horas, por tanto, deben buscar con urgencia otras vías. Los venezolanos que están por retornar o irse tienen que hacer escala en Bogotá, Santo Domingo o Miami.

Fuentes de las agencias de viaje señalan que, por ejemplo, alguien que esté en el exterior puede cambiar el pasaje de Copa con destino final a Bogotá, pero ya allí debe conseguir un boleto Bogotá-Caracas y para ello tienen que gestionar con Avior o Wingo, lo que implica esperar, si hay cupo, y además cancelar unos 300 dólares más.

Esas gestiones las hicieron los jugadores del Monagas Sport Club que estaban en Brasil, donde jugaron la Copa Libertadores. La delegación se quedó varada sin la posibilidad de permanecer en suelo panameño debido a que no todos los futbolistas, directivos y miembros del cuerpo técnico contaban con visa de ese país. El contingente viajó hacia Bogotá para poder volver, sin obtener ninguna compensación de Copa.

La Academia Puerto Cabello y la Escuela de Fútbol Juan Arango, conjuntos femeninos de las categorías Sub 14 y Sub 16, quedaron en ascuas tras disputar el torneo Fiesta Sudamericana de la Juventud en Asunción, Paraguay. Sus tickets tienen escala en Panamá.

En horas de la noche, la Conmebol informó que el partido de  Temuco de Chile y Estudiantes de Mérida queda suspendido porque los jugadores tenían boletos de Copa. La próxima semana se informará la nueva fecha.

Este viernes la oficina de Copa, ubicada en el Centro Lido, tenía una cola que ocupaba cuatro pisos. Las personas, que llegaron desde tempranas horas de la mañana, estaban buscando información sobre cómo hacer con sus viajes o de cómo serán los reembolsos.

20180406 Copa Airlines. Foto: Francisco Bruzco.

Más restricciones

Además de los problemas con los traslados al exterior, la suspensión de relaciones impacta otras áreas.

Electrodomésticos. Algunas de las empresas que están en la lista publicada en Gaceta Extraordinaria, son las que venden electrodomésticos. Desde 2013 este sector tiene limitaciones por el Dakazo y la restricción en la entrega de dólares y aquellos que están adquiriendo algunos equipos, en ocasiones lo hacían vía Panamá. Fuentes del sector apuntaron que la medida afectará “la menguada disponibilidad de electrodomésticos”.

Medicinas. Otras de las industrias con la que se suspenden relaciones es con el laboratorio Sanofi Avantis. Fuentes del sector salud apuntaron que la empresa optará por importar los insumos que traía de Panamá de otros destinos como Colombia o México.

Fotos: Francisco Bruzco


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