La reciente publicación de un libro de Meollo Criollo, responde a una tradición sobre la festividad cristiana en distintos ámbitos. Desde los costumbristas el nacimiento de Jesús es inspiración para los escritores del país

Cantemos, cantemos es el más reciente libro dedicado a la Navidad hecho por la editorial Meollo Criollo. Es una publicación que además de una historia, presenta al lector, especialmente a los niños, letras, tablaturas y partituras de 12 canciones navideñas para ser interpretadas con el cuatro. 

No es el primer título del sello. Como bien recuerda Nacho Palacios, su fundador. El primer cuento infantil que publicaron fue ¿A quién se le escribe la Carta de Navidad?, que surgió de un inesperado cuestionario por parte de una de sus hijas.

«El 25 de diciembre del 2013, justo después de abrir los regalos de Navidad, salimos para Margarita desde La Guaira en ferry. Le dimos a nuestras hijas una medicina para evitarles mareos. El pediatra nos había advertido que podían haber dos posibles efectos secundarios: o les daría sueño o las pondría hiperactivas. A mi hija mayor, Alesia de 5 años, la durmió enseguida; pero a la menor, Clarisa de 3, la activó muchísimo, así que me tocó lidiar con ese maremoto», cuenta.

Clarisa comenzó a preguntar sobre los roles y objetivos de Santa Claus y el Niño Jesús. Le intrigaba conocer las razones por la que entregan regalos cada Navidad, cómo lo hacen y otras inquietudes. Palacios se percató de que no tenía respuestas claras, que cada padre daba la versión que mejor le parecía.

Libros Navidad Venezuela
Con publicaciones para niños y jóvenes Meollo Criollo ha trabajado el ideario venezolano

«En ese trayecto salió la idea de hacer una historia que resolviera ese misterio para los niños (¡y los padres!), una historia en la que aprendiéramos que Santa y el Niño Jesús en realidad trabajan juntos en equipo. Fui anotando varias notas en una libreta y al llegar a Margarita lo escribí durante los siguientes días».

Así surgió esta saga de publicaciones que cuenta con las ilustraciones de Leo Nieves, el compañero de todo este proyecto. En ese entonces Meollo Criollo solo era conocido por sus caricaturas, por lo que Ediciones B se encargó de la publicación en 2015.

De esta manera han encontrado una vía para afianzar uno de sus objetivos: transmitir mensajes positivos como el optimismo, valores, ciudadanía, reflexión, esperanza. «Con estos cuentos de Navidad quisimos fusionar las dos tradiciones, de una manera respetuosa y divertida, para que los chamos entendieran que más allá de los regalos, las canciones, las fiestas y la decoración, lo más importante de la Navidad es la reunión familiar alrededor de la llegada del Niño Jesús», comenta el fundador de Meollo Criollo, que desde 2017 es editorial. 

¿A quién se le escribe la Carta de Navidad? tuvo una continuación. En 2016 salió ¿A dónde se fue la carta de Navidad?, y en 2019 fue el turno de La carta de Navidad, un cuento que iba mucho más allá de la historia impresa, pues en conjunto con la Orquesta Sinfónica Gran Mariscal de Ayacucho, la trama fue interpretada en escenarios; un paso previo a Cantemos, cantemos, que este mes de diciembre también formó parte de un espectáculo musical bajo la batuta de Elisa Vegas. 

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La idea de la más reciente publicación también es incentivar el aprendizaje musical

Los antecedentes. Nacho Palacios cuenta que cuando decidió comenzar esta serie de libros tuvo como principal referencia los libros de Ediciones Ekaré, sello venezolano dedicado a las publicaciones para niños y jóvenes desde 1978. 

Entre sus libros más conocidos están Niña Bonita, La cama de mamá, Margarita y El cocuyo y la mora. «Cuando en el 2015 incursionamos en la literatura infantil, abriendo un nuevo camino para Meollo Criollo, sabíamos que queríamos tener esos estándares de calidad», indica.

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Alfaguara es una de las editoriales que ha publicado el cuento de José Rafael Pocaterra

Ahora bien, ¿qué lugar ocupa la Navidad en la literatura venezolana? Meollo Criollo con sus recientes publicaciones toma una festividad primordial para los venezolanos, que aprovecha para realzar valores, tradiciones y arraigo.

Ediciones Ekaré tiene en su catálogo Retablillo de Navidad, de Aquiles Nazoa. Es la historia de la virgen María y san José, pero contada en versos por el poeta. Presentada con humor, además de referencias latinoamericanas. 

Para el profesor y crítico literario Carlos Sandoval la presencia de la Navidad en la literatura venezolana está muy marcada. Recuerda que cuando era niño había un plan del Estado que editó la serie Páginas para imaginar, entre finales de los sesenta y en los setenta. «Siempre salía algún cuento o poema trasegado de la tradición oral que se referían a la Navidad. Juan Liscano en Fuegos sagrados hace varias intervenciones ensayísticas en las que explica la trascendencia de la Navidad en nuestra cultura y en la literatura”.

Carlos Sandoval cita el cuento «De cómo Panchito Mandefuá cenó con el Niño Jesús», de José Rafael Pocaterra, una historia con un final triste con directa alusión a un problema social. El profesor también se refiere a las festividades del mes, como el fin de año, en poemas como “Las uvas del tiempo”, de Andrés Eloy Blanco. 

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Ekaré es una de las editoriales de mayor prestigio en el país

«La perspectiva clásica desde la que se retrata la Navidad tiene que ver con la celebración cristiana que comporta. Sin embargo, el cuento de Pocaterra es un cuento triste.Sabemos lo que le pasa al niño Panchito. A veces también hay tonos elegíacos y en algunas ocasiones se utiliza esta fecha para mostrar algunas debilidades de nuestra sociedad, en el sentido de que no cumple con sus individuos de manera satisfactoria”, agrega Sandoval. 

Menciona también que entre los costumbristas hay varias referencias a la Navidad. “Hay un texto de Simón Camacho que se titula Las Pascuas en Cuba. No se ubica en Venezuela, pero efectivamente revela la potencia de la tradición en las letras latinoamericanas”.


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