Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cuando el polvo sahariano se concentra y alcanza áreas pobladas de Europa y América, puede provocar la aparición de alergias o crisis asmáticas, más que todo en personas con historial de problemas respiratorios. La OMS explicó que, en algunos casos, suelen referirse “gripes” persistentes o alergias sin causa aparente.

Caracas. El Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología (Inameh) detalló este lunes 22 de febrero que persisten las concentraciones leves a moderadas del polvo sahariano, que pasa por el país desde el domingo 21 de febrero, especialmente en la parte oriental del territorio venezolano. Se prevé que este material particulado continúe avanzado hasta la franja costera y central en las próximas 48 horas.

En general, esta nube de polvo del desierto del Sahara reducirá la calidad del aire y la visibilidad horizontal. Aunque es un fenómeno común, con buenos efectos en ecosistemas como el del Amazonas, puede afectar la salud de los seres humanos debido a que contiene bacterias, hierro, mercurio y pesticidas que recoge a su paso por zonas deforestadas del norte de África.

En una publicación hecha por la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio, mejor conocida como NASA, explican que cada año vientos intensos del Sahara envían enormes nubes de polvo en un viaje trasatlántico hasta la cuenca del Amazonas, en donde proporciona nutrientes cruciales para la flora viva del bosque lluvioso, en especial el fósforo, que es esencial para el crecimiento de las plantas.

La NASA calcula que por lo menos 182 millones de toneladas de polvo, una cantidad que equivale a casi 700.000 camiones, abandonan el Sahara cada año y, de ese número, al menos 15 % se encuentra disperso en la cuenca del Amazonas. Estos datos los obtuvieron mediante el satélite Calipso, que fue lanzado en el año 2006 para dar respuestas a los científicos.

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“Persisten concentraciones leves a moderadas de polvo sahariano en el país”. Foto: Inameh
¿Qué efectos tiene en la salud?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cuando el polvo sahariano se concentra y alcanza áreas pobladas de Europa y América, puede provocar la aparición de alergias o crisis asmáticas, más que todo en aquellas personas que tienen en su historial haber sufrido de problemas respiratorios. La OMS explicó que, en otros casos, suelen referirse “gripes persistentes o alergias sin causa aparente.

La última vez que se vio la presencia de polvo del Sahara en Venezuela fue el 21 de junio de 2020 en entidades como Distrito Capital, Carabobo, Nueva Esparta y Falcón. Para ese momento, la nube de polvo se desplazó por todo el océano Atlántico hasta el Caribe, Centroamérica y Estados Unidos.

¿Cómo cuidarse?

Este año, al igual que en 2020, se han sumado a las preocupaciones de la salud los problemas respiratorios provocados por la COVID-19. Ante esto, la OMS ofreció una serie de recomendaciones para cuidarse de los efectos del polvo sahariano:

  • Las personas con enfermedades respiratorias crónicas, adultos mayores, mujeres embarazadas y niños deben usar protectores respiratorios como los que ya se utilizan para prevenir contagios de coronavirus: tapabocas. La OMS agregó que puede funcionar un pañuelo de tela húmedo para cubrir nariz y boca.
  • Si se tiene la sensación de cuerpos extraños en los ojos, la persona debe lavarse la cara con abundante agua. La organización resaltó la importancia de usar agua potable, hervida o clorada.
  • Se deben cubrir todas las fuentes de agua, como pozos, recipientes o tanques, que estén al aire libre para evitar contaminación.
  • Si algún individuo de los grupos de riesgo va a salir, es preferible que lo haga con lentes o máscaras protectoras para cuidar los ojos.
  • La OMS recomienda humedecer sectores de la casa antes de barrer para evitar levantar el polvo que se acumula.
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En video, la NASA explicó cómo se comporta este fenómeno del polvo del Sahara. Para tener acceso a la traducción, hacer clic en subtítulos y luego traducción automática-español.


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